Declaración de solidaridad con el pueblo saharaui de Maite Nkoana-Mashabane, Ministra de Relaciones Internacionales y Cooperación de Sudáfrica

Declaración de solidaridad con el pueblo saharaui de Maite Nkoana-Mashabane, Ministra de Relaciones Internacionales y Cooperación de Sudáfrica con ocasión de la visita del Excmo. Sr. Brahim Ghali, presidente de la RASD

La visita del presidente Ghali indica claramente el firme compromiso de Sudáfrica con el derecho a la autodeterminación del pueblo saharaui. La visita también tiene como objetivo fortalecer y consolidar las relaciones entre nuestros dos países.

En septiembre de 2004, Sudáfrica tomó la decisión de reconocer a la RASD, cuando quedó claro que Marruecos había descartado cualquier posibilidad de un referéndum en el Sahara Occidental, en violación de la Resolución 1495 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas de 2003.

Las relaciones diplomáticas entre nuestros dos países se han cimentado con la RASD través de su embajada residencial en Pretoria, y la acreditación de nuestro embajador en Argelia y la RASD. La asistencia política y el desarrollo se proporciona a la RASD a través del African Renaissance Found (ARF). Además, hay áreas de cooperación entre nuestros dos países en el ámbito de las consultas diplomáticas, las artes y la cultura, el desarrollo de los deportes de la juventud, así como la ayuda humanitaria y la retirada de minas terrestres.

El sufrimiento prolongado del pueblo del Sahara Occidental y la falta de progreso hacia la búsqueda de una solución duradera a la lucha por la autodeterminación en el territorio sobre la base del derecho internacional sigue siendo una gran preocupación para el Gobierno de Sudáfrica.

El Sáhara Occidental ha estado en la agenda de descolonización de la ONU y la UA durante más de cincuenta años. En 1963, el Sahara Occidental fue incluido en la lista de territorios no autónomos en virtud del artículo 73 de la Carta de la ONU que se aplica a la resolución 1514 (XV) de la Asamblea General de las Naciones Unidas de 1960 sobre la concesión de la independencia a los países y pueblos coloniales.

El movimiento de liberación del Frente Polisario continuó su lucha para poner fin a la ocupación extranjera de su país y en 1976 formó un gobierno en el exilio y declaró la República Árabe Saharaui Democrática. En noviembre de 1984, la RASD del Frente Polisario fue reconocida por la Organización de la Unidad Africana (OUA), ahora Unión Africana (UA), lo que llevó a la retirada de Marruecos de la OUA en protesta. En mayo de 1991, el Frente Polisario y Marruecos terminaron muchos años de guerra después de un acuerdo de paz auspiciado por la ONU.

El estatuto definitivo del Estado del Sahara Occidental sólo se resolverá cuando se realice un referéndum supervisado por la ONU, en el que los habitantes del país puedan ejercer su legítimo derecho a la autodeterminación.

Sudáfrica sigue confiando en que un referéndum sobre la libre determinación del pueblo del Sáhara Occidental se llevará a cabo. Por ello, apoyamos el llamado de la Unión Africana (UA) a la Asamblea General de las Naciones Unidas para determinar una fecha para el referéndum de acuerdo con la opinión consultiva de la Corte Internacional de Justicia de 16 de octubre 1975.

La UA pide una mayor acción internacional reforzada y coordinada para organizar un referéndum de autodeterminación de conformidad con las decisiones de la OUA / UA y las resoluciones de la ONU y para llevar el proyecto de descolonización a su conclusión final.

En este sentido, Sudáfrica seguirá apoyando la labor del Enviado Especial de la UA para el Sahara Occidental, el ex presidente Joaquim Chissano, quien se reunió con el Consejo de Seguridad de la ONU y otros representantes de alto nivel del año pasado para discutir una solución justa y duradera. Una solución a la libre determinación del pueblo del Sahara Occidental.

África tiene la responsabilidad moral y política de contribuir a la solución de los conflictos en el continente y debe desempeñar un papel de liderazgo y guía en los esfuerzos internacionales relativas a los conflictos en África.

La disminución de la financiación humanitaria para los refugiados del Sahara Occidental, junto con la creciente frustración entre los jóvenes saharauis por la falta de avances en las negociaciones y la falta de empleo plantea peligros específicos para la región en un futuro próximo. La comunidad internacional debería aumentar su ayuda humanitaria a los refugiados saharauis que siguen viviendo en las duras condiciones del desierto por falta de solución del conflicto.

Creemos que la falta de progreso sigue teniendo graves consecuencias humanitarias y sigue siendo un obstáculo para una mayor integración regional y cooperación sobre la seguridad en la zona.

Sudáfrica seguirá pidiendo a ambas partes – Marruecos y la RASD – reanudar las negociaciones directas de buena fe y sin condiciones previas para llegar a una solución política mutuamente aceptable que prevea la libre determinación del pueblo del Sáhara Occidental.

También pedimos el fin de la explotación ilegal de los recursos en los territorios ocupados del Sahara Occidental y los abusos de los derechos humanos contra el pueblo saharaui.

Confiamos en que, en abril de 2017, la cuestión de los derechos humanos se tendrá en cuenta a la hora de renovar el mandato de la Misión de las Naciones Unidas para el Referéndum del Sáhara Occidental (MINURSO) que será discutido en el Consejo de Seguridad. La MINURSO debe tener el mandato para supervisar e informar al Consejo sobre violaciones de los derechos humanos en el Sahara Occidental.

Seguimos comprometidos a caminar al lado del pueblo del Sáhara Occidental hasta que sean libres de vivir en su propia tierra y pueden determinar su propio futuro.

Maite Nkoana-Mashabane, Ministra de Relaciones Internacionales y Cooperación de Sudáfrica

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