Historia de Sáhara Occidental

Sáhara Occidental: Perfil del País

Nombre Oficial: República Árabe Saharaui Democrática
Lengua oficial: Árabe (y español)
Población: 307.000
Presidente actual: Mohamed Abdelaziz (desde 1976)
PIB per capita: Información no disponible.

GEOGRAFÍA

Localización: Noroeste de África, en la parte oeste del desierto del Sáhara en la costa del Océano Atlántico. Sáhara Ocidental limita en sus fronteras con Marruecos, al norte, Mauritania al sur y este y con una pequeña zona frinteriza con Argelia en el noreste. Al oeste tiene el Océano Atlántico. Ver mapa.
Capital: Laâyoune (también escrito Aaiún, El Aiun, La’youne, etc.)
Superficie: 266.000 kms2.
Zona costera: 1.110 kms.
Puntos más altos: localizaciones sin denominar, a 463 mts. de altura. La topografía se limita a unas pocas colinas en el interior y algunas depresiones.
Clima: clima seco subtropical. La totalidad del país se encuentra dentro de la zona del desierto del Sáhara. Diferencias entre las temperaturas de invierno y verano. Los inviernos pueden ser fríos mientros que los veranos son realmente calurosos. También se aprecian grandes variaciones entre las temperaturas nocturnas y diurnas. Se pueden apreciar algunas nieblas en las zonas costeras.
Riesgos naturales: el siroco o viento cálido procedente del Sáhara se produce, generalmente, durante el invierno y la primavera. Las neblinas son habituales, reduciendo severamente la visibilidad a veces.
Regiones: las dos principales regiones se definieron ya desde los tiempos coloniales: Saguía el Hamra es la provincia más al norte y algo más poblada con algunas zonas dedicadas al pasto. La parte situada más al sur, Río de Oro, es menos fértil.
Uso de la tierra: aproximadamente el 19% del país está dedicado al pasto de una forma permanente. El resto es visitado por los pastores y sus rebaños a veces. Debido a la ausencia de lluvias, la agricultura no es posible a través de los medios naturales ni en los pocos oasis. El pastoreo está extendido y en su mayor parte se concentra en en la zona del norte, Saguía el Hamra.
Ciudades: La principal ciudad en Sáhara Occidental ha sido siempre Laâyoune, ó Aaiún, como la llamaron los colonizadores españoles. Ésta fue la capital de la colonia y luego del país, convirtiendo así a la provincia del norte, Saguía el Hamra, en la región más activa económicamente (también cercana a la península española y a las Islas Canarias). En el sur del país, Dâkhla constituyó la capital de la provincia de Río de Oro y un mayor puerto marítimo para la colonia. Otros grandes centros urbanos son Smara en el interior de Saguía el Hamra y Bojador en zona costera entre Laâyoune y Dâkhla. Laâyoune, actualmente, está ocupada por unos 150.000 marroquíes, que la convierten en la mayor ciudad de Sáhara Occidental, mientras que la zona de Tindouf en Argelia alberga a la mayor parte de la población saharaui (aproximadamente, unos 170.000).
Regiones administrativas: Ninguna (bajo el control de Marruecos).
Población: 307.000.
Densidad de población: 1,15 p/km2 (aunque la cifra es irrelevante, ya que la mayoría de la población vive fuera del país).

Infraestructuras:
Carreteras asfaltadas: 1.350 kms. (sin asfaltar: 4.850 kms.)
Ferrocarriles: ninguno.
Aeropuertos: los principales se encuantran en Laâyoune, Dâkhla y Smara.
Teléfonos: 2 por 1000 habitantes
Radios: 1 por 1000 habitantes; Televisiones: 1 por 1000 habitantes.

POBLACIÓN

Grupos en Sáhara Occidental: los grupos dominantes son los árabes y bereberes. Debido a la situación climática de la zona, los saharauis se han dedicado, generalmente, al pastoreo y comercio. Las duras condiciones medioambientales también obligaban a las distintas tribus a coexistir y vivir juntas. Después, la aceptación del Islam por los bereberes y el fuerte aumento de la cultura árabe dió lugar a una población, si no realmente árabe, predispuesta a serlo.

La sociedad saharaui tradicional ha sido fuertemente jerárquica. Cada persona formaba parte de una tribu, y su posición cenía definida por dicha tribu. Se habla normalmente de tres principales tribus en Sáhara Occidental, los Hasania (“guerreros” que mantenían el poder militar), los Zuaia (que mantenían el prestigio religioso) y los pastores, que tenían una posición de subordinados, pagando tributos a los otros. Además, había un amplio número de esclavos, artesanos y músicos.

Evidentemente, la vida colonial y en los campos de refugiados han alterado estas estructuras y el sistema jerárquico del que hablábamos ha desaparecido. Las luchas que se llevaron a cabo durante el siglo XX contra España, Marruecos y Mauritania hicieron que se desarrollase un fuerte nacionalismo saharaui y una identidad que les ha llevado a configurar un nivel nacional más que tribal.

Composición étnica: árabe y bereber.
Lengua: árabe hassaniya (oficial), árabe marroquí y español también se hablan de una forma extendida.Datos demográficos
Población total: 307.000, de los que 120.000 viven en la zona ocupada por Marruecos y 187.000 en los campos de refugiados. No se incluyen aquí los 200.000 marroquíes ocupantes. (estadísticas de 1999)
Incremento de población: 3,4% anual.
Población estimada para 2010: 443.000 (basada en la cifra de 307.000, de 1999)
Densidad de población: 1,15 p/km2 (aunque la cifra es irrelevante, ya que la mayoría de la población vive fuera del país)
Población menor de 15 años: datos no disponibles.
Población mayor de 65 años: datos no disponibles.
Urbanización: 85% rural y 15% urbana.
Principales ciudades: (Tindouf), Laâyoune, Dâkhla, Smara, Bojador, Guelta Zemmur.

DATOS SOCIALES

Datos sociales
Esperanza de vida:
 64,0 años.
Tasa de mortalidad infantil: 78/1.000 (estadísticas del año 2000).
Tasa de alfabetización de adultos: 75,0%
Servicios médicos: 3.125 personas por médico
Tasa de matriculación de alumnos: 57%
Acceso a agua potable: 82%
Acceso a servicios médicos: 88%

Religión
Los saharauis son, en su práctica mayoría, musulmanes. El Islam llegó a los nómadas saharauis en el s.XI y lentamente se fue extendiendo. Ha sido, tradicionalmente, una mezcla entre el místico sufismo y el marabutismo, creencias incluídas dentro del Islam, pero a parte de las religiones tradicionales. El Islam ortodoxo se ha mantenido a lo largo del tiempo, conviviendo con el sufismo, más popular, entre los saharauis. Rituales mágicos, amuletos, tabús y espíritus son partes vivas de esta creencia.
Datos: musulmanes:99,9%, cristianos y religiones africanas: 0,1%.

Mujeres 
Dada la compleja situación del pueblo saharaui, con una gran parte de su población en los campos de refugiados de Argelia y con el pueblo marroquí ocupando parte de su territorio, no existen muchas estadísticas ni datos que nos permitan analizar aspectos concretos de la situación que viven las mujeres saharauis y que hemos desarrollado en los especiales de mujeres de los otros países africanos.

En cualquier caso, la situación de la mujer en Sáhara Occidental, al igual que la del resto de la población, no es muy alentadora, al verse obligada a luchar por su libertad contra la ocupación ilegítima de su país.Existe, bien documentada, información acerca de la violencia que sufren las mujeres en los campos de refugiados por parte de grupos marroquís.

DATOS POLÍTICOS

Independencia: 27 de febrero de 1976.
Gobierno: Nominalmente, República Presidencial, dirigida por el Frente Popular para la Liberación de saquía el Hama y Río de Oro (Polisario). En la práctica, no reconocido por todos los países ni por la ONU.
Jefe de estado: Mohamed Abdelaziz, desde 1976.
Situación política: la situación política de Sáhara Occidental es, con diferencia, la más compleja del continente africano. Tras la firma de los Acuerdos de Madrid, el 14 de noviembre de 1975, España cedía la soberanía del Sáhara a Marruecos y Mauritania. Cuatro años después, en 1979, Mauritania se retiró, pero no Marruecos, que permanece desde entonces ocupando gran parte del territorio saharaui y considerándolo una provincia marroquí más. Ante la situación, el Consejo de Seguridad de la ONU propuso un plan de paz y en 1991 se firmó un acuerdo de alto el fuego entre Marruecos y el Polisario, tras 15 años de guerra. Ahora queda pendiente el Referéndum, desde hace años, según el cual los saharauis decidirán entre la autodeterminación o prolongar su anexión a Marruecos. El reino marroquí alega continuamente motivos para no celebrarlo y prolongar la situación.
Derechos humanos: los saharauis reciben periódicos abusos y ataques por parte del pueblo marroquí, denunciando frecuentemente asesinatos.

DATOS ECONÓMICOS

La economía saharaui tradicional se ha basado en el pastoreo, representando una economía de subsistencia, a través de pastores nómadas que han utilizaban como principal medio de desplazamiento el camello, llevando consigo rebaños de cabras y ovejas, además de los mencionados camellos.

La agricultura, poco extendida, se limitaba tradicionalmente al cultivo de productos como la cebada, generalmente en terrenos arcillosos de subsuelo húmedo. La pesca, por otro lado, ha constituído siempre uno de los grandes recursos para el país, desarrolándose una importante actividad pesquera en sus costas.

El comercio ha sido importante en Sáhara Occidental dada su estratégica situación como zona de paso para importantes rutas comerciales, a lo largo del eje norte-sur, en un principio, y luego la nueva ruta comercial este-oeste que unía las zonas del interior con las de la costa. Las salinas de Lyil eran la principal fuente comercial y la sal ha sido uno de los principales productos de intercambio en el mercado.

Por último, también la artesanía representaba un modo de ingresos. En cada campamento estaba siempre presente la figuar del artesano que realizaba, con un rudimentarios instrumentos, productos tanto para el uso cotidiano como de lujo, que intercambiaba a cambio de alimentos.

PIB per capita:
 Información no disponible.
Tasa de crecimiento económico: 4,4 (estadísticas año 1997-98)
PIB por sectores: Agricultura 30%; Industria 10%; Servicios 60% (estadísticas año 2000)
Recursos: fosfatos. (La mina de Bu-Craa está considerada como una de las mayores y de mejor calidad del mundo). Otros recursos: artesanía, ganadería caprina y camellar, hierro e hidrocarburos, turismo

fuente: http://www.afrol.com

HISTORIA DE UN PAÍS

Introducción

Remontándonos a épocas prehistóricas, como es de rigor al comenzar este breve análisis histórico, ya tenemos noticias acerca de la ocupación del hombre, tal y como lo reflejan las pinturas rupestres pertenecientes al Neolítico encontradas en Sáhara Occidental.

Dada su característica geografía, ya desde este periodo se habla de Sáhara con independencia al resto de los países del norte de África. Sus grabados, arquitectura funeraria y objetos del Neolítico así lo documentan.
La región de Saguia El Hamra fue la primera en recibir las oleadas de emigrantes. Así, los sanhaja, pueblo antecesor de los que luego serían los bereberes, emigraron desde el norte hacia el noroeste del continente, expulsando a su paso hacia el sur a la población negra que vivía en el Sáhara, hasta que llegaron a ocupar todo el territorio, mediante un lento proceso que abarcó aproximadamente 1000 años.

Igualmente, y tras un largo proceso, estos pueblos acabaron por cambiar su modo de vida, haciéndose nómadas con el tiempo. Aproximadamente en el s.III d.C. los bereberes comenzaron a trasladarse frecuentemente, siempre en busca de pasto para sus ganados. Es en esta misma época cuando se delimitan las fronteras entre la zona sedentaria, al norte de Draa y el tipo de vida nómada que se lleva a cabo en el sur.

La islamización

La conversión al Islam llegó, para los habitantes de Sáhara, en el s.VIII, aunque si bien dicha islamización no era muy fuerte. En esta época todos los países vecinos ya habían recibido esta nueva fé, que Sáhara Occidental se resistía a aceptar, aunque fue finalmente en el s.XI cuando se llegó a consolidar esta adhesión al Islam. Dicha consolidación se produjo gracias a Abdallah Ibn Yacin quien, al mando de las tropas almorávides, llevó a cabo la invasión del norte de África: Malí, Mauritania, Marruecos y Argelia, hasta llegar al sur de España. Mientras, se produjeron una serie de conflictos entre la confederación almorávide que hicieron que se dividiesen.

Una gran parte de los bereberes se dirigió a Marruecos, fundando Marraquech y adoptando un nuevo tipo de vida, mientras que otros se dirigieron al sur.

En el s. XIII Sáhara fue ocupada por un pueblo árabe beduino, los Beni Hassan, procedentes del Yemen, quienes expulsaron a todos los que encontraron hasta encontar a los Sanhaja, con quienes acabaron fusionándose después de bastantes enfrentamientos. Es a partir de esta fusión de pueblos de donde Sáhara Occidental queda ya arabizado y se tiene la idea que proviene el pueblo que hoy conocemos como saharaui.

Entre los siglos XIII y XVI, los habitantes del Sáhara Occidental se movían a través del desierto por rutas más o menos regulares y no conocían ni fronteras ni ningun poder por encima de ellos.

Formación de tribus y clases sociales 

A la zona de Saguia el- Hamra llegan, en el s.XVI, distintos grupos de místicos que buscan la santificación por medio de la oración y la soledad. La zona será desde entonces conocida como Tierra de Santos por todos los musulmanes del Africa noroccidental. Los más destacados se distinguen, con sus familias, del resto de los grupos bereberes. Sid Ahmed el Ergueib es Padre de los Erguibat; Sid Ahmed el Arosi, de los Arosien; Sid Ahmed Bo Gambor de los Uld Tidrarin.

La situación conllevará que, en el s.XVII, tanto los descendientes de los almorávides como los del resto de las tribus van a la lucha por la supremacía de poder, produciéndose así la guerra de Chaad Bubba, en la que son aplastados los primeros y se les anula su condición de guerreros. Tras esta batalla se crea un orden social que permanece hasta ahora.

En dicho orden encontramos, en la cúspide, los chorfa (descendientes del Profeta) cuya santidad de origen les protege de posibles ataques por otras tribus; debajo los arab, guerreros vencedores que se establecen en las zonas de pastos, y los zuaia, vencidos, dedicados desde ese instante al estudio y a la meditación religiosa y habitantes del Tiris. Los vencidos se establecen en las zonas de nomadeo.El tercer escalón está compuesto por znaga, tributarios de otros pueblos, últimos descendientes de los zenetas, malemin, artesanos y descendientes de judíos. Los tributarios se sitúan en la costa, considerada la parte mnos valiosa del país. Por último, se encuentran los haratin, libertos, y esclavos.

Con esta distribución, todo el territorio queda en equilibrio y cada tribu queda establecida así como un pequeño estado. Entre ellas hay simpatías y recelos, pero, en el caso de problemas externos, todas se unían para hacer frente al enemigo común. Del mismo modo, todas reconocen un límite común, el Jat al-Jaof (línea de peligro), que coincide casi con exactitud con la frontera natural del territorio, y exactamente con la frontera cultural.

Sáhara y los europeos

Los antiguos griegos conocieron, de un modo más legendario que real, al Sáhara por sus costas. De los romanos, consta un conocimiento más profundo. A los viajes de geógrafos e historiadores (cuyas memorias se conservan por los testimonios de Plinio, Estrabón, Polibio, Ptolomeo, etc.) se unen las expediciones militares de Julius Maternus y Cornelius Balbus, entre otros.

Viajes de navegantes españoles y portugueses en los siglos XIV a XVII presentaron una imagen de las costas en Europa. Los portugueses y españoles se dividieron en asentamientos, pactando libremente con las tribus y comerciando con ellas.

El interior era conocido por la obra de León el Africano, y del español Luis de Mármol. Según éstos, África se dividía en tres zonas: Barbaría o Berbería, región Norsahariana, el Biledulgerid o País de los Nómadas (desierto del Sáhara) en el centro, y el País de los Negros al Sur. En el Biledulgerid, el Sáhara Occidental, limitaba al Este con los Tuaregs, en esa época no musulmanes.

A principios del siglo XV la corona de Castilla incorpora el archipiélago canario y se establecen en la costa atlántica diversos emplazamientos con objeto de controlar posibles peligros para las islas Canarias. Así, en 1476 Diego de Herrera construía Santa Cruz, hoy identificada con Ifni, que además reportó una serie de ventajas económicas. El hecho suscitó reclamaciones por parte de los portugueses, los cuales también realizaban expediciones en la zona, por lo que se llegó a un acuerdo firmándose el tratado de Cintra en 1509 en el que se fijaban los límites de ambas naciones.
En una carta fechada el 30 de mayo de 1767 y dirigida al Rey de España Carlos III, el sultán alauita, Mohamed Ben Abdal-lah, reconoce formalmente no tener ningún poder ni autoridad al sur del río Nun. Durante este siglo Saguia el Hamra se conoció como la “Tierra de los Santos”, un centro de aprendizaje y misticidad, que atrajo gente en busca de conocimientos profundos.

Posteriormente, en un acuerdo firmado con España el 1 de marzo de 1799, el sultán Mulay Suleiman reconoce no tener autoridad ni poder sobre Saguia El Hamra. Lo mismo reconoce el sultán Mulay Abderrahman a los ingleses en un acuerdo firmado el 9 de septiembre de 1856. Expediciones interesantes fueron en el siglo XIX entre otras las de Gatell, de la Sociedad Española de Africanistas y Colonias, Alvarez Pérez, Bonelli, Quiroga.

Hasta mediados del siglo XIX, la tierra saharaui, exceptuando esporádicos y fracasados intentos de ocupación, está totalmente libre de la ocupación extranjera. Las relaciones con España se limitaron en su mayoría a cuestiones sobre pesca, el interés español en el territorio estaba principalmente determinado por su deseo de proteger el archipiélago canario, a pesar de las relaciones amistosas y de comercio entre los saharauis y los canarios desde el siglo XV.

En el tratado de Tetuán con Marruecos, en 1860, se pedía el reconocimiento de los territorios. El resultado fue parcial y a pesar de que en 1884 se declaró zona de protectorado la comprendida entre Cabo Blanco y Bojador y de acuerdo con el jeque de la zona mauritana, la conferencia internacional del siguiente año en Berlín no tiene en cuenta los derechos españoles. La Conferencia fija las reglas para que las potencias europeas se repartan las colonias en África. En el acta final se recomienda “firmar tratados con los nativos y tomar posesión de los terrenos sin dueño conocido”. En 1886 se inician las negociaciones para definir las fronteras entre las zonas francesa y española, y los saharauis inician sus hostilidades contra la ocupación colonial, y así atacan al primer puesto español, en marzo de 1884, logrando ocuparlo y más tarde destruirlo. Finalmente los Tratados de 1900,1902,1904 y 1912 con el gobierno francés van reduciendo el territorio sahariano hasta quedar en los límites actuales, el cual se declaró provincia española en 1958.

Colonización y descolonización española 

Las fronteras que delimitan el territorio de Sáhara Occidental se definieron en los acuerdos que Francia y España llevaron a cabo entre 1900 y 1912, cuando Francia era el principal colonizador en el norte de África. Pero debido a la resistencia de los saharauis, el control del Sáhara Occidental por parte de los españoles no se hizo efectivo hasta mucho más tarde.

En 1934, los notables de las tribus saharauis firman su sometimiento amistoso a los españoles, que empiezan desde entonces a denominara a la zona como “Sahara Español”. La ocupación efectiva de todo el territorio del Sáhara por la administración española será en 1936, aunque España lleva ya 50 años en la región.

España ingresa en las Naciones Unidas en 1955, por lo que debe someterse a los principios del organismo en materia de descolonización. Durante la década de los años 50 y 60, unos setenta países asiáticos y africanos consiguieron su independencia. Pero la actitud española fue la de intentar ganar tiempo para eludirlo. Los saharauis, que habían ayudado a los marroquíes, mauritanos y argelinos en sus procesos de liberación contra Francia, pidieron apoyo en su lucha de liberación contra la continuación de dominio español. Pero, como resultado, los marroquiés se negaron a prestar su ayuda al pueblo saharaui y, sin embargo, obtuvieron como regalo de España la provincia de Tarfaya, al sur de la frontera marroquí, que estuvo hasta entonces bajo dominación española y habitada por saharauis.

En 1963 el Comité Especial de Descolonización de Naciones Unidas incluía el Sahara Occidental en la relación preliminar de regiones del mundo a las que se debía aplicar la Declaración sobre concesión de independencia a países y territorios coloniales. En 1965 la ONU proclamó el derecho a la autodeterminación del Pueblo Saharaui y instó a España a que agilizara su descolonización. Años antes, el rey de Marruecos había manifestado su intención de anexionarse los territorios del Sahara occidental. Había vuelto a aparecer la idea del Gran Imperio soñado por Marruecos. También Mauritania, al ver la situación, se apresuró a pedir parte del territorio del Sahara.

Independencia y ocupación

A principios de los años 70 y ante la presión internacional, España decidió convocar un referéndum de autodeterminación y empezó a elaborar el censo de población de Sáhara Occidental. Se fijó como fecha para el referéndum 1975 y fue a partir de ese momento cuando comenzaron las presiones de Marruecos y de las demás potencias coloniales para hacer más lento el proceso.

Los saharauis comenzaron a manifestarse a favor de su independencia y se llegó a confrontaciones armadas con los españoles, que acabaron disolviendo el movimiento de liberación. En 1973 se forma el Congreso Constitutivo del Frente por la Liberación de Saguia el Hamra y Río de Oro, conocido como Frente Polisario y liderado por El Uali Mustafa Sayed.

El 12 de mayo de 1975, una Comisión de la ONU viaja al territorio saharaui para comprobar que “el Polisario es la única fuerza política dominante en el territorio y que la inmensa mayoría del pueblo desea la independencia”. Pero durante el mismo año, y en medio del proceso de la transición democrática iniciada en España con la muerte de Franco el 20N, el Gobierno español procede a la entrega del territorio de Sáhara Occidental a Mauritania y Marruecos. Comienzan entonces los enfrentamientos armados entre el Ejército de Liberación Popular Saharaui (E.L.P.S) y las Fuerzas Armadas Reales Marroquíes. Marruecos, al mismo tiempo, inicia su “Marcha verde” el 6 noviembre y Mauritania comienza a atacar por el sur. Con esta marcha, Hassan II movilizó a 350.000 hombres y mujeres marroquíes, además de 25.000 soldados, para tomar posesión de Sáhara. La población civil saharaui se ve obligada a huir a la región argelina de Tinduf. El 14 de noviembre, España entrega el territorio de Sáhara Occidental a Marruecos y Mauritania, a través de la firma de los Acuerdos Tripartitos de Madrid.

El Frente Polisario proclama la constitución de la República Árabe Saharaui Democrática el 27 de febrero de 1976, un día después de que las últimas presencias españolas abandonasen la zona. De la noche a la mañana el territorio pasó de manos españolas a manos marroquís y mauritanas. Mauritania firmó su acuerdo de paz con el frente Polisario en 1979, renunciando a sus derechos sobre el territorio saharaui y la OUA y distintos países han venido reconociendo desde entonces a la nueva república. Sin embargo, Marruecos, en lugar de hacer lo mismo, se anexionó la parte a la que Mauritania renunció para reivindicarla también como suya y continuó con la ocupación.

Paz y referéndum

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas creó un plaz de paz en 1991, así como una Comisión especial para el Referéndum en Sáhara Occidental (MINURSO). Esta comisión ha controlado el alto el fuego decretado desde el 6 de septiembre de 1991 y preparado el referéndum para la autodeterminación, programado para 1992. Sin embargo, la exigencia marroquí de incorporar a sus 170.000 candidatos a votantes acabó paralizando la celebración del referéndum.

En 1997, bajo los auspicios de la ONU y el Sr. James Baker como Enviado Especial del Secretario General de la ONU, se reactiva y completa el Plan de Paz. El 16 de Diciembre de 1997 en España, el Congreso de los Diputados adopta una disposición no de ley por la que se solicita al Gobierno un plan de apoyo al Referéndum del Sahara Occidental. El mismo año, con los Acuerdos de Houston se fija la fecha para la celebración del referéndum, en el 7 de Diciembre de 1998. Pero en el mes de Octubre de 1998 el referéndum es aplazado para Diciembre de 1999.
A finales de 1998, el Secretario General de Naciones Unidas, Kofi Annan, visita la zona para presentar una serie de medidas que el frente Polisario acepta. El proceso de identificación de votantes ha terminado, la Comisión ha identificado a un total de 147.000 personas, y el 1 de Diciembre del mismo año se comunica a Marruecos y el Polisario los resultados del censo elaborado desde 1994. La Comisión decide no hacer pública la lista de votantes ante la posición de Rabat. En ausencia de la puesta en práctica efectiva de los compromisos de Houston sobre la identificación de 65.000 personas que Marruecos presenta como saharauis, pertenecientes a las tribus contestadas, llevan de nuevo al proceso a una situación de bloqueo.

Tras los esfuerzos del Secretario General de la ONU que propone en su informe del 27 de abril de 1999 al Consejo de Seguridad el calendario revisado para el proceso referendario, se fija, de este modo, la fecha del referéndum para el 31 de julio del año 2000.

Mientrastanto, la población saharaui que se refugió en Argelia se instaló en cuatro grandes campamentos en la Hamada, uno de los lugares más agrestes y duros del Sáhara. Allí han construído talleres, huertos, hospitales, escuelas etc. y continúan a la espera de la solución positiva del conflicto.

La diplomacia, sin embargo, no funciona y, tras siete años como mediador, James Baker deja su puesto en junio de 2004, pasando a ser Álvaro de Soto el nuevo representante del Secretario General de la ONU para Sáhara Occidental.

“CRONOLOGÍA DEL SAHARA OCCIDENTAL”

1884. Inicio de la presencia colonial española. con el establecimiento de varias factorías en zonas costeras del territorio. España proclama un protectorado que va desde Cabo Blanco a la frontera con Marruecos, asegurando así su dominación y control sobre el territorio estableciendo varias factorías en zonas costeras del territorio.

1885. La Conferencia de Berlín establece el reparto de África entre las fuerzas coloniales europeas y ratifica la proclamación del Sahara Occidental como protectorado de España.

1900. Firma del Tratado de París, entre España y Francia, que reduce a la mitad la extensión del territorio ocupado por España.

1912. Francia adjudica a España el territorio del Sáhara Occidental.

1934. Se completa la ocupación de la colonia del Sáhara Occidental con las fronteras actuales. Los notables de las tribus saharauis firman un sometimiento amistoso en virtud del cual se comienza a conocer como “Sáhara Español”, que incluye Ifni.

1942. Nacimiento en Tan Tan del padre del independentismo saharaui Mohamed Sidi Brahim Basiri.

1947. Descubrimiento de grandes yacimientos de fosfatos.

20 y 21 de octubre 1950. El General Franco visita el Sahara.

1 de diciembre de 1955. Incorporación de España en la ONU.

1957. El Sáhara pasa a ser provincia del protectorado español, provincia 53.Marruecos reclama el territorio. Se inicia la guerra de Ifni entre España y Marruecos, que dura hasta el año siguiente. Los acuerdos de Angra de Cintra fijan los límites del Sáhara Español y establecen la cesión a Marruecos de los territorios septentrionales de la zona del Río de Oro.

1957-58. Guerra de Ifni. Algunas tribus saharauis del norte luchan junto al Ejército de Liberación Nacional Marroquí contra los intereses coloniales de España en el sur de Marruecos. Aparece el Frente de Liberación del Sáhara, antecedente del nacionalismo saharaui.

1958. España entrega a Marruecos el Sáhara histórico.

14 de diciembre de 1960. “Declaración sobre la concesión de la independencia a los países y pueblos coloniales” Resolución 1514.

1964. La OUA (Organización para la Unidad Africana) acuerda no modificar las fronteras heredadas del colonialismo.
16 de diciembre 1965. Adopción de la primera resolución 2072 (XX) sobre el Sáhara.
16 de mayo 1966. Carrero Blanco visita El Aaiún y declara que la soberanía de Marruecos nunca se extendió más allá de los montes del Atlas.

1966. El Comité de Descolonización de la ONU estudia la autodeterminación del Sáhara y en el 67 España accede a organizar un referéndum para determinar la autonomía del Sáhara.

1967. Basiri es expulsado de Marruecos.

1969. Basiri promueve el movimiento Organización Avanzada para la Liberación de Saguia el Hamra y Río de Oro.

1970. España acata las resoluciones de la ONU e inicia los trámites de la descolonización del territorio.

12 de junio de 1970. El ministro López Bravo en Nouadibú.

17 de junio de 1970. Matanza de Zemla. Gobernador Pérez de Lema. Carrero Blanco.

29 de julio 1970. Asesinan a Basiri.

10 de mayo 1973. Nace el Frente Popular de Liberación de Saguia El Hamra y Río de Oro, Frente Polisario. El 20 de mayo, primera operación militar de los saharauis, anunciando el inicio de la lucha armada de liberación nacional en el Sáhara.

Los 23 y 24 de julio de 1973. Reunión en Agadir, durante la cual el rey Hasán II y los Presidentes Boumediene de Argelia y Uld Daddah de Mauritania. Se pronuncian en favor de la autodeterminación del pueblo saharaui.

5 de mayo de 1974 El Uali Mustafa Sayed es nombrado Secretario General del Polisario.

1974. Marruecos solicita al Tribunal de la Haya un veredicto acerca de sus derechos de soberanía sobre el territorio colonial del Sahara. España realiza un censo de población entre las tribus como paso previo a la celebración del referéndum.

16 de octubre de 1975. Dictamen de referéndum del Tribunal Internacional de la Haya.

El veredicto del Tribunal de la Haya concluye que de los vínculos de las tribus saharauis con Marruecos y Mauritania no se deriva ningún derecho sobre el territorio. Marruecos interpreta el veredicto como un apoyo a sus reivindicaciones y lanza la “Marcha Verde”.El Tribunal Internacional de Justicia de La Haya condena las pretensiones de Mauritania y Marruecos.

Octubre de 1975. El Ministro de Trabajo José Solís Ruíz enviado por Carlos Arias Navarro viaja a Rabat para intentar retrasar la Marcha Verde.

2 de noviembre de 1975. Discurso pro-saharaui del príncipe Juan Carlos ll.

6 de noviembre de 1975. Se celebra “la Marcha Verde”.  Aprovechando que Franco agoniza, el rey de Marruecos lanza la “Marcha Verde”, en la que unas 350.000 personas cruzan la frontera desde Marruecos. Marruecos arrasa a la población saharaui con fósforo blanco y NAPALM.

14 de noviembre de 1975. Marruecos, España y Mauritania firman los ilegales Acuerdos de Madrid, mediante los que España cede la administración del territorio a Marruecos y Mauritania, sin contar con el Frente Polisario. Declaraciones institucionales del Gobierno español insistiendo en que España cumplirá con sus compromisos en relación a la descolonización y la celebración del referéndum. La firma del Acuerdo Tripartito de Madrid supone el traslado de la administración a Marruecos y Mauritania.

27 de febrero 1976. España retira sus tropas del territorio del Sáhara Occidental. Se constituye la RASD, República árabe Saharaui Democrática.  El Frente Polisario declara la guerra a Marruecos y Mauritania, que se reparten el territorio.

Comienza la invasión militar marroquí y mauritana y la huida masiva de población civil saharaui, que se establece en campamentos de refugiados en Tinduf, Argelia.

1976. Durante los meses de enero y febrero, la aviación marroquí bombardea con NAPALM los campamentos saharauis en Um-Draiga, Tifariti, Amgala, El Maltani, Guelta-Zemur…

9 de junio de 1976. Muere El Uali Mustafa Sayed en Nouakchott.

Agosto de 1976. Durante el tercer congreso del Polisario, Mohamed Abdelaziz es elegido Secretario General del movimiento en, reemplazando a Mahfud Ali Beiba, el cual había asumido el puesto de Secretario General en funciones a la muerte de El-Uali Mustafa Sayed”.

Abdelaziz fue elegido también presidente de la “República Árabe Saharaui Democrática” (RASD). Conserva ambos cargos hasta la fecha, tras ser reelegido en ocho comicios electorales consecutivos.

14 de noviembre de 1976. Felipe González en los campamentos saharauis de Tinduf hace un discurso pro-saharaui.

1978. Mauritania se retira de su parte de territorio ocupado, que es rápidamente invadido por Marruecos.

1979. Mauritania firma la paz con el Polisario y renuncia a sus reivindicaciones territoriales.

1980. Construcción del Muro de la Vergüenza Marroquí. El Ejército marroquí, en un cambio de estrategia, inicia la construcción de muros defensivos que van ocupando zonas cada vez más amplias de territorio. Marruecos se anexiona la parte a la que renunció Mauritania.

1982. Llega a la presidencia de España Felipe González hasta 1996.

1984. La OUA reconoce a la RASD, lo que provoca la salida de Marruecos de la organización africana.

1987. La ONU y la OUA proponen unas medidas de solución del conflicto, que son básicamente aceptadas por las partes y que concluyen en un Plan de Paz respaldado por Naciones Unidas.

1991. Alto al fuego entre Marruecos y el Frente POLISARIO. Se firma una tregua, y se fija la fecha de 26 de enero de 1992 para la celebración del referéndum.

Naciones Unidas aprueba una resolución que detalla el calendario del plan de apoyo y crea la MINURSO (Misión de Naciones Unidas para el Referéndum en el Sáhara Occidental). Se establece el 6 de septiembre de ese año como fecha para el alto el fuego y el 26 de enero de 1992 para el referéndum. Ambas son aceptadas por las dos partes, pero el referéndum nunca se celebra.

1992. Intifada. La rebelión de septiembre de 1992. Los participantes en las manifestaciones pacíficas frente al palacio del gobernador fueron atacados por unidades de policía y del ejército, fuertemente, hiriendo a centenares de manifestantes y muriendo una mujer durante los enfrentamientos, mientras que treinta personas fueron encarceladas. Desde 1992, septiembre ha sido el “mes de Intifada” del territorio.

1995. IX Congreso del Frente Polisario. Amplios sectores consideran fracasado el Plan de Paz y proponen la vuelta a la guerra.

1996. La ONU emprende la retirada de personal civil y de las tropas. Se concede una última prórroga hasta el 31 de mayo para que las partes busquen nuevas vías de acuerdo. Sucesivos aplazamientos extienden el mandato de la ONU hasta mayo de 1997.

1997. La ONU nombra a James Baker como nuevo enviado especial para el Sahara Occidental. Se firman los acuerdos de Houston entre Marruecos y Frente Polisario. Se anuncia la celebración del referéndum en 1998 con un censo que incluye a unos 80.000 votantes.

1998. La ONU termina la identificación provisional de votantes de las tribus del territorio con una cifra de unos 147.000. Incluye la aceptación por parte del Frente Polisario de la inclusión en el censo de 65.000 colonos promarroquíes. No obstante Marruecos continúa poniendo obstáculos e impide la celebración del Referéndum.

1999. Muerte del rey de Marruecos, Hassan II y llegada al poder de su hijo, Mohamed VI.

Intifada de septiembre 1999, centenares de saharauis, sobre todo estudiantes, titulados en paro, trabajadores, mujeres, disminuidos físicos, se amontonaron en seis tiendas que alzaron ante la sede de la administración marroquí y ante el hotel “Nagjir”, donde residen los miembros de la MINURSO en El Aaiún, situado en la Avenida de La Meca, para protestar contra la política de obstrucción de Rabat contra el Plan de Arreglo de la ONU en el Sáhara Occidental y contra la política colonial represiva adoptada por Rabat contra la población saharaui.

Esta manifestación pacífica fue reprimida de forma sangrienta el 23 de septiembre de 1999 por las fuerzas de la Gendarmería Real, la policía, las Fuerzas Auxiliares y las Fuerzas de Intervención Rápida,  bajo el mando directo del tristemente célebre ex – ministro marroquí del Interior Driss Basri, enviado expresamente desde Rabat.

Centenares de personas heridas durante estas manifestaciones no fueron admitidas en los hospitales y fueron dejadas a su suerte mientras que centenares de otras fueron llevadas por las fuerzas de opresión y abandonadas a su suerte con sus heridas fuera de la ciudad.

La barbarie del opresor fue tal, que incluso los diarios marroquíes conocidos por alinearse con la política de Rabat en el Sáhara Occidental no pudieron mantener el silencio sobre tal carnicería.

El diario “Al Mounaddama”, portavoz del Partido de Izquierda, y la Organización Democrática del Trabajo del famoso oponente Ben Saaid ait Idder revelaron el 25 de septiembre de ese año 1999 que “las fuerzas del orden intervinieron violentamente para dispersar las manifestaciones de duración ilimitada organizadas en El Aaiún desde el viernes 10 de septiembre”, lamentando que “las fuerzas de seguridad hayan perseguido en el hospital a personas heridas, lo que ha impedido a numerosas de entre ellas recibir los cuidados necesarios”.

El ministro de Urbanismo, Mohamed El Yazgui, miembro del Gobierno Yussufi que en esas fechas estaba en el poder, se declaró humillado por la masacre de El Aaiún, expresando su oposición a los “métodos policiales” practicados en el Sáhara Occidental, informó el periodista español Pedro Canales, desde Rabat.

El 27 de septiembre de 1999, las víctimas de esta opresión organizaron una nueva manifestación de protesta, reclamando que el Gobierno marroquí abriese una investigación para establecer la verdad sobre los acontecimientos de El Aaiun y juzgar a los responsables de estos bárbaros actos.

Una vez más, las autoridades de opresión optaron por la política de mano de hierro movilizando a los colonos marroquíes, que formaron milicias armadas para apoyar a sus fuerzas de ocupación al reprimir a la población saharaui.

En vez de intervenir para proteger a estos inocentes entregados a su verdugo, la Misión de Naciones Unidas para Organizar el Referéndum (MINURSO) se encerró en un completo mutismo, negándose a hacer cualquier comentario público sobre estos hechos, como es bien sabido.

2000. A la vista de los numerosos recursos (140.000) presentados por Marruecos, el referéndum previsto para el mes de julio es anulado por el Secretario General de la ONU, Kofi Annan.

Iniciativa Popular Solidaria en España “Paz y Libertad para el Pueblo Saharaui”. Recogida de más de 300.000 firmas y su entrega en el Congreso de los Diputados. Se celebran referéndum simbólicos en muchas ciudades españolas sobre el conflicto del Sahara Occidental. La respuesta casi unánime de la ciudadanía española es que debe celebrarse ya el prometido Referéndum de Autodeterminación mediante el que el pueblo saharaui decida libremente sobre su futuro.

2001. Una manifestación se saldó con sangrientos enfrentamientos en Smara, la tercera ciudad del territorio.

2002. La Asesoría Jurídica de Naciones Unidas, por petición del Consejo de Seguridad, dictaminó que Marruecos no era una Potencia Administradora del territorio del Sáhara Occidental, que los Acuerdos de Madrid de 1975 no habían transferido ninguna soberanía a sus firmantes y, finalmente, que la condición de territorio no autónomo del Sáhara Occidental no se había visto afectada por esos Acuerdos.

2003. James Baker, enviado personal para el Sáhara del Secretario General de la ONU, Kofi Annan, presenta un nuevo Plan en el que se contempla que el territorio saharaui se convierta en una autonomía marroquí durante al menos los próximos cuatro años, celebrándose, al principio de ese periodo, elecciones autonómicas (con un censo favorable a los saharauis). Pasado ese tiempo, se produciría un referéndum de autodeterminación (con un censo ampliado a favor de Marruecos), sobre el año 2007 o 2008, en el que los saharauis podrán decidir su futuro. El Polisario acepta el plan, pero Marruecos no.

2004. James Baker presenta su dimisión, siendo sustituido por el peruano Álvaro de Soto.

Septiembre de 2004, los habitantes de Assa marcaron el decimosegundo aniversario de la sangrienta rebelión de 1992 en su aldea y el quinto aniversario de la mayor “intifada” de 1999. El pasado 24 de septiembre, miles de aldeanos salieron a la calle gritando lemas en los que pedían al rey marroquí abandonar Sáhara Occidental y dar la soberanía del territorio a sus dueños, el pueblo saharaui. La aldea es también el hogar de Ali Salem Tamek, el activista pro-saharaui más conocido de Marruecos, que ha estado dentro y fuera de las prisiones y de las cámaras de tortura marroquíes.

En la marcha pacífica participaron alrededor de 3000 aldeanos saharauis -según los organizadores- que salieron a “las principales calles de la ciudad”, pasando por la calle principal y terminando la manifestación frente al edificio del gobernador marroquí.

2005. Kofi Annan releva de sus responsabilidades, de poca duración, al peruano Álvaro de Soto con respecto al expediente del Sahara Occidental. Estalla una nueva Intifada saharaui en las ciudades ocupadas del Sahara Occidental. Marruecos incrementa la represión contra la población saharaui. El Frente Polisario libera a los últimos presos de guerra marroquíes de los 2100 capturados en acciones de guerra hasta el alto el fuego acordado en el Plan de Arreglo de 1991. Se hace manera unilateral ya que Marruecos no hace lo mismo con ninguno de los 151 prisioneros de guerra saharauis, ni con los presos políticos saharauis detenidos en las cárceles marroquíes, ni informa sobre los 526 saharauis desaparecidos desde 1975.

25 de mayo de 2005 Intifada en el Aaiún (Territorios Ocupados). Centenares de ciudadanos saharauis se manifestaron en varios barrios populares de la capital saharaui ocupada, El Aaiún, para protestar contra las violaciones de los Derechos Humanos en el Sáhara Occidental y para exigir que se respeten los derechos del pueblo saharaui a la independencia y a la autodeterminación. La policía marroquí, sobre todo el nuevo cuerpo de intervención Grupo Urbano de Seguridad (GUS), que no deja de practicar salidas con fuerza en las calles y avenidas de la ciudad de vez en cuando, junto a los demás cuerpos de policía marroquí, recibió violentamente a los manifestantes, lo que desencadenó una verdadera intifada semejante a la de 1999, que se produjo en los mismos barrios.

Bajo un completo asedio, se registraron enfrentamientos entre la población saharaui y las fuerzas marroquíes en los barrios populares de Zemla, Maatallah y avenida de Squekima, lugares legendarios que se distinguieron por su resistencia a los ataques de las fuerzas coloniales marroquíes durante la intifada de 1999.

Diversas fuentes afirman que después de más de 10 horas de enfrentamientos, la policía colonial consiguió penetrar en el barrio de Maatallah. Se detuvo a una decena de manifestantes, se registraron varios heridos, y varios otros fueron torturados, entre ellos el joven Lehssen El Bari, que tras haber levantado los colores nacionales saharauis, fue detenido alrededor de las 7 de la tarde.

Una fuente fidedigna declaró saber que se le ha torturado en la comisaría central de El Aaiún, tras haber sido trasladado desde el barrio, y que allí fue violado por agentes del GUS.

Varios activistas saharauis de los Derechos Humanos han declarado conocer varias flagrantes violaciones de derechos cometidas contra los manifestantes, y han entrado en contacto con las organizaciones internacionales competentes para denunciar estos actos.

2006. La activista saharaui, defensora de los Derechos Humanos, Aminatou Haidar, recibe el “V Premio Juan María Bandrés a la Defensa del Derecho de Asilo y a la Solidaridad con los Refugiados”, concedido por la Comisión Española de Ayuda al Refugiado (CEAR). El Parlamento Europeo condena la represión marroquí contra civiles en los Territorios Ocupados del Sáhara Occidental.

2007. Comienzan las negociaciones directas entre Marruecos y el Frente Polisario, auspiciadas por la ONU y supervisadas por Peter van Walsum, enviado personal del Secretario General de la ONU para el Sáhara Occidental. Todas las negociaciones se han celebrado en Manhasset (Nueva York). El juez de la Audiencia Nacional, Baltasar Garzón, ordena la apertura de diligencias por los delitos de genocidio y torturas contra ciudadanos saharauis cometidos presuntamente por altos cargos de la seguridad marroquí en los años setenta y ochenta. Se celebra en Tifariti (Territorios Liberados del Sáhara Occidental) el XII Congreso del Frente Polisario, Mohamed Abdelaziz salió reelegido Secretario General. El Polisario amenaza con volver a la guerra, si fracasan las negociaciones auspiciadas por las Naciones Unidas y termine definitivamente con el proceso de descolonización del Sáhara Occidental.

2008. - 18 de enero.- El Gobierno español vende, a precio simbólico, lanzadores de bombas de fragmentación a la aviación marroquí. – 27 de junio.- El Consejo de Ministros aprueba la venta a Marruecos, a cambio de 1 euro, de torpedos ligeros MK-46. Estas ventas contravienen la legislación española, que prohíbe expresamente la venta de armas a países en conflicto o donde se violen los Derechos Humanos.
– 18 de enero.- Naciones Unidas, a través de la MINURSO, pide oficialmente disculpas al Pueblo Saharaui, abre una investigación interna y se compromete a paliar los destrozos causados por sus soldados en los yacimientos arqueológicos del Sáhara Occidental.
– 18 de marzo.- Después de cuatro rondas de negociaciones, en Manhasset, no se produce ningún avance en la resolución del conflicto por la intransigencia de Marruecos que sólo quiere hablar de su propuesta de autonomía. El Polisario propone el referéndum de autodeterminación, en el que se contemple la autonomía como una de las posibilidades, pero también la independencia como otra posibilidad a someter a la consideración del Pueblo Saharaui en el referido referéndum. Se acuerda la celebración de una quinta ronda de negociaciones.
– 17 de junio.- Se hacen públicas las declaraciones secretas, realizadas en el año 2005, ante la institución real marroquí “Instancia Equidad y Reconciliación”, por el Presidente del CORCAS (Consejo Real Consultivo para Asuntos del Sáhara), Jalihenna Uld Errachid, en las que declara: “Algunos oficiales del Ejercito marroquí han cometido lo que se puede llamar crímenes de guerra contra prisioneros fuera del ámbito de la guerra… Muchos civiles fueron lanzados al vacío desde helicópteros o enterrados vivos simplemente por ser saharauis”
– 13 de agosto.- La RASD es reconocida ya por 85 países.
– 21 de agosto.- Peter Van Walsum no es renovado como enviado personal para el Sáhara del Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, habiendo sido reprobado por el Frente Polisario, por adoptar una postura próxima a las tesis marroquíes.
– 15 de septiembre.- Se otorga el “Premio Robert Kennedy 2008 a los Derechos Humanos” a Aminatou Haidar. Premios como este son el reconocimiento internacional a hombres y mujeres saharauis, como Aminatou, Brahim Noumria, Fatma Ayach, Brahim Sabbar, Hmad Hammad, Sidi Mh. Daddach, y otros muchos que, desde asociaciones de defensa de los derechos humanos como CODESA, ASVDH, AFAPREDESA, CORELSO, y otras, luchan por la libertad y los derechos del Pueblo Saharaui, muchas veces con riesgo para su propia integridad física en los Territorios Ocupados del Sáhara Occidental.

2009: En agosto, la ONU promulga la resolución 1871 que insta a las partes que reanuden las conversaciones oficiales.

2010: “Campamento de Gdeim Izik”. La manifestación más grande en la historia de la causa saharaui. En noviembre, una confrontación vuelve a ser portada en los principales medios de comunicación debido al asalto de fuerzas marroquíes contra un campamento Saharaui, se acusa Marruecos de violación de los derechos humanos y censura a los medios de comunicación. En diciembre, la Asamblea General de la ONU aprobó una resolución que reafirmó el derecho inalienable de todos los pueblos a la libre determinación y a la independencia. Marruecos y el Frente POLISARIO concluyen sin progresos su última ronda de negociaciones sobre el Sahara en la ONU.

 Fuente: Resistencia Saharaui

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