Declaração de solidariedade com o povo Saharaui de Maite Nkoana-Mashabane Ministra de Relações Internacionais e Cooperação da África do Sul

Declaração de solidariedade com o povo Saharaui de Maite Nkoana-Mashabane Ministra de Relações Internacionais e Cooperação da África do Sul por ocasião da visita de S. Exa. Brahim Ghali presidente da RASD

A visita do Presidente Ghali indica fortemente o firme empenho da África do Sul ao direito à autodeterminação do povo saharaui. A visita também visa fortalecer e consolidar as relações entre os nossos dois países.

Em Setembro de 2004, a África do Sul tomou a decisão de reconhecer a RASD quando ficou claro que Marrocos tinha descartado qualquer possibilidade da realização de um referendo para o Sahara Ocidental, em violação da Resolução 1495 do Conselho de Segurança das Nações Unidas de 2003.

As relações diplomáticas entre os nossos dois países têm sido cimentadas com a RASD através da sua embaixada residencial em Pretória, e a credenciação do nosso embaixador na Argélia junto da RASD. A assistência política e para o desenvolvimento é prestada à RASD através do African Renaissance Fund (ARF). Além disso, existem domínios de cooperação entre os nossos dois países no domínio das consultas diplomáticas, das artes e da cultura, do desenvolvimento dos desportos juvenis, bem como do socorro humanitário e da remoção de minas terrestres.

O prolongado sofrimento do povo do Sahara Ocidental e a falta de progressos no sentido de encontrar uma solução duradoura para a luta pela autodeterminação no território com base na legalidade internacional continua a ser uma preocupação importante para o Governo sul-africano.

O Sahara Ocidental tem estado na agenda de descolonização da ONU e da UA por mais de cinquenta anos. Em 1963, o Sahara Ocidental foi incluído na lista de territórios não autónomos nos termos do artigo 73 da Carta das Nações Unidas a que se aplica a resolução 1514 (XV) da Assembleia Geral das Nações Unidas de 1960 sobre a concessão da independência aos países e povos coloniais.

O movimento de libertação da Frente Polisario continuou a sua luta para acabar com a ocupação estrangeira do seu país e em 1976 formou um governo em exílio e declarou a República Árabe Saharaui Democrática. Em Novembro de 1984, a RASD da Frente Polisario foi reconhecida pela então Organização da Unidade Africana (OUA), agora União Africana (UA), que levou à retirada de Marrocos da OUA em protesto. Em Maio de 1991, a Frente Polisario e Marrocos terminaram muitos anos de guerra após um acordo de paz patrocinado pela ONU.

O estatuto final do Estado do Sahara Ocidental só será resolvido quando se realizar um referendo supervisionado pela ONU, no qual os habitantes do país devem exercer o seu legítimo direito à autodeterminação.

A África do Sul continua confiante de que será realizada uma data para a realização de um referendo sobre a autodeterminação do povo do Sahara Ocidental. Por conseguinte, apoiamos o apelo da União Africana (UA) para que a Assembleia Geral das Nações Unidas determine uma data para a realização do referendo de acordo com o parecer consultivo do Tribunal Internacional de Justiça de 16 de Outubro de 1975.

A UA apela a uma acção internacional reforçada e coordenada para a organização de um referendo de autodeterminação, em conformidade com as decisões da OUA / UA e as resoluções da ONU e para levar o projecto de descolonização à sua conclusão final.

A este respeito, a África do Sul continuará a apoiar o trabalho do Enviado Especial da UA para o Sahara Ocidental, o ex-Presidente Joaquim Chissano, que se reuniu com o Conselho de Segurança da ONU e outros representantes de alto nível no último ano para discutir uma solução justa e duradoura. Uma solução que permita a autodeterminação do povo do Sahara Ocidental.

A África tem a responsabilidade moral e política de contribuir para a solução dos conflitos no continente e deve desempenhar um papel de liderança e orientação para os esforços internacionais relativos ao conflito em África.

A diminuição do financiamento humanitário para os refugiados do Sahara Ocidental, juntamente com a crescente frustração entre os jovens saharauis pela falta de progressos nas negociações e pela falta de emprego, coloca perigos específicos para a região num futuro próximo. A comunidade internacional deve aumentar o seu apoio humanitário aos refugiados saharauis, que continuam a viver nas duras condições do deserto devido à não resolução do conflito.

Somos de opinião que a falta de progressos continua a ter graves consequências humanitárias e continua a ser um obstáculo a uma maior integração regional e à cooperação em matéria de segurança na região.

A África do Sul continuará a pedir que ambas as partes – Marrocos e a RASD – retomem negociações directas de boa-fé e sem condições prévias para alcançar uma solução política mutuamente aceitável, que preveja a autodeterminação do povo do Sahara Ocidental.

Pedimos também o fim da exploração ilegal de recursos nos territórios ocupados do Sahara Ocidental e dos abusos contra os direitos humanos contra o povo saharaui.

Confiamos que em abril de 2017 a questão dos direitos humanos será levada em consideração quando a renovação do mandato da Missão das Nações Unidas para o Referendo no Sahara Ocidental (MINURSO) será discutido no Conselho de Segurança. A MINURSO deve ter o mandato de acompanhar e informar o Conselho sobre as violações dos direitos humanos no Sahara Ocidental.

Continuamos empenhados em caminhar ao lado do povo do Sahara Ocidental até que estejam livres para viverem na sua própria terra e possam determinar o seu próprio futuro.

Maite Nkoana-Mashabane, Ministra de Relações Internacionais e Cooperação da Árica do Sul