Marrocos: lei usada para silenciar jornalistas

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Mulher que filmou a polícia enfrenta 2 anos na prisão

(Nova Iorque) HWR – As autoridades marroquinas estão a utilizar uma lei destinada a impedir que as pessoas reivindiquem falsamente credenciais profissionais para acusações criminais contra pessoas que tentam expor abusos, disse hoje a Human Rights Watch.

No último caso, Nazha Khalidi, que é afiliada ao grupo ativista Equipe Media em El-Aaiun, no Sahara Ocidental, será julgada a 20 de maio de 2019, acusada de não cumprir os requisitos para se intitular jornalista. A polícia prendeu-a a 4 de dezembro de 2018, enquanto ela estava a transmitir em directo no Facebook uma cena de rua no Sahara Ocidental e denunciando a “repressão” marroquina. Ela pode ser condenada a dois anos de prisão.

“As pessoas que falam pacificamente nunca devem ter medo de ser presas por ‘fingir’ serem jornalistas”, disse Eric Goldstein, diretor adjunto do Oriente Médio e Norte da África da Human Rights Watch. “As autoridades não deveriam estar a usar uma lei destinada a impedir que uma pessoa não qualificada alegue ser um médico, por exemplo, para punir pessoas cujos comentários lhes desagrade.”

O artigo 381 do Código Penal de Marrocos proíbe “reivindicar ou usar um título associado a uma profissão que é regulada por lei… sem reunir as condições necessárias para usá-la”, e sujeita os infratores a uma sentença de prisão de três meses a dois anos.

O artigo 381, quando é usado para restringir o jornalismo, é incompatível com as obrigações de Marrocos sob a lei internacional de direitos humanos de respeitar o direito de procurar, receber e transmitir informações e ideias, disse a Human Rights Watch.

O Parlamento de Marrocos deve alterar o artigo 381 para excluir o jornalismo, para garantir os direitos das pessoas de transmitir informações e comentários livremente.

A polícia libertou Khalidi após quatro horas em 4 de dezembro de 2018, mas confiscou o smartphone que ela usou para filmar uma cena de rua, que terminou com um policia a perseguir a jovem. Em 15 de maio, ela contou à Human Rights Watch que o seu smartphone não lhe foi devolvido. O Tribunal de Primeira Instância de El-Aaiun julgará o seu caso.

Noutro caso, em abril de 2019, o tribunal de apelações de Casablanca confirmou a condenação de pelo menos dois jornalistas por várias acusações, incluindo a usurpação do título de jornalista, após a publicação de reportagens em vídeo sobre protestos na região de Rif no norte de Marrocos, denunciou um dos advogados de defesa, Bouchra Rouissi, à Human Rights Watch. O tribunal condenou Mohamed El Asrihi, diretor do site de notícias Rif 24, a cinco anos de prisão, e Fouad Essaidi, diretor da Awar TV, do Facebook, a três anos.

El Asrihi e Essaidi não possuíam licenças oficiais de jornalismo – conhecidas em Marrocos como “cartões de imprensa” – e as suas plataformas não estavam oficialmente registradas. De acordo com um documento do tribunal consultado pela Human Rights Watch, El Asrihi estava no processo de registrar o seu site e solicitar um cartão de imprensa quando foi preso. Rouissi disse que a sua prisão ocorreu logo após ele ter filmado uma tentativa das autoridades de prender o líder do protesto, Nasser Zefzafi, em maio de 2017.

O artigo 19 do Pacto Internacional sobre os Direitos Civis e Políticos, ratificado por Marrocos, garante o direito à liberdade de expressão. O Comitê de Direitos Humanos, que interpreta o tratado, disse claramente que “sistemas gerais de registro ou licenciamento de jornalistas” são incompatíveis com a liberdade de expressão. Em Marrocos, os cartões de imprensa são entregues por um corpo, formado principalmente por jornalistas e editores, estabelecido por uma lei aprovada em 2016. O registro de jornalistas imposto por lei, independentemente de quem opera o processo de licenciamento, é considerado registro estatal, afirmou a Human Rights Watch. .

Equipe Media é um coletivo de ativistas que abraçam abertamente a causa da autodeterminação do Saara Ocidental, a maioria dos quais desde os anos 1970 esteve sob o controle de fato do Marrocos. O governo considera o território marroquino e rejeita a exigência de um voto de autodeterminação que inclua a independência como opção. A comunidade internacional não reconhece a anexação de fato do Marrocos ao Saara Ocidental.

Autoridades também prenderam Khalidi em 2016, quando ela cobriu uma demonstração de mulheres em El-Ayoun em nome da Equipe Media. As autoridades a mantiveram durante a noite e confiscaram a câmera e o cartão de memória, liberando-a sem acusação, contou à Human Rights Watch.

“Fornecer informações, imagens e comentários sem o credenciamento oficial não deve ser criminalizado da maneira que a prática de medicina ou a condução de um caminhão sem uma licença deve ser”, disse Goldstein.