Marrocos/Sahara Ocidental: Investiguem repressão brutal contra manifestantes saharauis

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amnesty.org.- As autoridades marroquinas devem investigar com imparcialidade e eficácia o uso de força excessiva por parte das forças de segurança contra os manifestantes saharauis em El Aaiun, que celebraram a vitória do futebol argelino na Taça das Nações Africanas em 19 de Julho, afirmou hoje a Amnistia Internacional.

A organização verificou filmagens de vídeo e reuniu depoimentos de testemunhas indicando que as forças de segurança, que estavam presentes nas ruas e nos cafés durante o jogo de futebol, usaram força excessiva, atirando pedras para dispersar a multidão de manifestantes e provocando confrontos. De acordo com duas testemunhas oculares, Sabah Njourni, uma mulher de 24 anos, foi morta após ter sido atropelada por dois carros das forças auxiliares marroquinas.

“Há evidências claras que sugerem que a resposta inicial das forças de segurança marroquinas aos protestos saharauis, que começaram pacificamente, foi excessiva e provocou violentos confrontos que poderiam e deveriam ter sido evitados. As autoridades devem investigar com imparcialidade e eficácia os ataques contra os manifestantes e levar à justiça qualquer suspeito de ser responsável em julgamentos justos ”, disse Magdalena Mughrabi, Diretora Adjunta do Oriente Médio e Norte da África na Amnistia Internacional.

Os confrontos entre os manifestantes saharauis e as forças de segurança marroquinas irromperam pouco depois de os saharauis irem às ruas de El Aaiun agitando bandeiras argelinas e saharauis, entoando slogans que celebravam a vitória do futebol argelino e apelando à autodeterminação do povo saharaui. Depoimentos de testemunhas e imagens de vídeo indicam que as forças de segurança marroquinas intervieram atirando pedras, usando balas de borracha e pulverizando gás lacrimogêneo e água para dispersar os manifestantes. Os manifestantes responderam atirando pedras contra a polícia.

Uma declaração oficial das autoridades locais em El Aaiun afirmou que um grupo “impulsionado por elementos hostis” aproveitou as celebrações para realizar vandalismo e saques e que as forças de segurança foram forçadas a intervir para proteger a propriedade privada e pública. Também afirmou que um banco foi incendiado e que dezenas de membros das forças de segurança ficaram feridos, com quatro em estado crítico.

Segundo ativistas, dezenas de manifestantes saharaui, apoiantes de futebol e espectadores teriam sido feridos. Alguns afirmaram que até 80 pessoas podem ter sido feridas, mas o número exato permanece incerto, já que muitas não foram ao hospital para tratamento, temendo represálias.

Num vídeo analisado pela Amnistia Internacional, um oficial de segurança levanta os braços numa postura de Weaver, um posicionamento padrão adotado pelos policiais para preparar a arma, e parece disparar armas contra a multidão. Os Princípios Básicos da ONU sobre o Uso da Força e de Armas de Fogo pelos Funcionários Responsáveis pela Aplicação da Lei, afirmam que as forças de segurança devem esgotar todos os meios não violentos antes de recorrer à força. Esses princípios também estipulam que as autoridades devem exercer contenção e recorrer apenas ao uso de armas de fogo para proteger contra a ameaça iminente de morte ou ferimentos graves.

Testemunhas disseram também que as forças auxiliares marroquinas começaram a perseguir simpatizantes com veículos da polícia e atropelaram pelo menos três pessoas, de acordo com um testemunho. Pelo menos duas pessoas que testemunharam a morte de Sabah Njourni disseram que ela foi atingida por dois veículos de força auxiliar que aceleraram em direção a ela e não pararam para salvá-la ou verificar suas condições. Imagens de satélite analisadas pela Amnistia Internacional e cruzadas com vídeos filmados no momento em que ela foi atropelada por veículos de segurança mostram que ela estava em ou perto de uma passagem para pedestres.

“O assassinato de Sabah Njourni parece ser o resultado direto da falta de contenção da polícia. É vital que a investigação que as autoridades marroquinas anunciaram sobre a sua morte seja completa, imparcial e eficaz e que as suas conclusões sejam tornadas públicas. Quaisquer membros das forças de segurança que forem responsáveis pela sua morte devem ser levados à justiça ”, disse Magdalena Mughrabi.

Uma das duas testemunhas oculares, um ativista saharaui, que não quis ser identificado por razões de segurança, contou o momento em que Sabah Njourni foi atingida pelos carros das forças de segurança:

“Se quisessem desacelerar, a rua estaria vazia”, disse o ativista. “A jovem estava a correr de outra rua, ela estava no cruzamento de zebra, mas esses dois carros das forças auxiliares estavam a uma velocidade louca – é uma área residencial, eles não deveriam estar a uma velocidade tão rápida”.

O ativista descreveu como o primeiro carro atingiu Sabah Njourni, jogando-a ao ar e o segundo carro a atropelou novamente. Sabah Njourni morreu dos seus ferimentos pouco depois de chegar ao hospital. O ativista também disse que outro manifestante que foi atropelado por um carro não foi ao hospital por medo de represálias por parte das autoridades.

Outro ativista disse à Amnistia Internacional que eles testemunharam um incidente separado em que um carro das forças auxiliares atingiu um manifestante saharaui que ficou gravemente ferido com uma perna e um ombro partidos. A vítima não quis ser identificada por medo de represálias.

Uma terceira testemunha descreveu à Amnistia Internacional como ele foi quase atingido por um carro da polícia que estava em ziguezague e acelerando na sua direção. Ele também disse que carros das forças auxiliares estavam em cima nas calçadas e em contramão, na tentativa de intimidar e assediar as pessoas.

Segundo ativistas, pelo menos 13 pessoas foram presas durante os protestos – nove adultos e quatro crianças com idade entre os 14 e 17 anos. Os nove adultos foram acusados de vandalismo, uso de força, obstrução do tráfego em uma via pública, assédio e insultos à polícia e autoridades, bem como derramamento de sangue premeditado. As quatro crianças serão julgadas em setembro.

As autoridades marroquinas, que administram o Sahara Ocidental, continuam a impor restrições arbitrárias aos direitos dos saharauis à liberdade de expressão, reunião pacífica e associação. As forças de segurança marroquinas usaram força excessiva para dispersar manifestações pacíficas e os ativistas saharauis enfrentaram perseguição, intimidação e acusação apenas por expressar pacificamente suas opiniões e exercer seus outros direitos humanos.