Marruecos/Sáhara Occidental: Debe investigarse la brutal represión contra los manifestantes saharauis

amnesty.org.- Las autoridades marroquíes deberían investigar de manera imparcial y efectiva el uso excesivo de la fuerza por parte de las fuerzas de seguridad contra los manifestantes saharauis en El Aaiún, que celebraron la victoria del fútbol argelino en la Copa de Naciones Africanas el 19 de julio, dijo hoy Amnistía Internacional.

La organización revisó el video y reunió el testimonio de testigos que indicaban que las fuerzas de seguridad, que estaban presentes en las calles y cafés durante el partido de fútbol, ​​usaron fuerza excesiva, arrojaron piedras para dispersar a la multitud de manifestantes y provocar enfrentamientos. Según dos testigos presenciales, Sabah Njourni, una mujer de 24 años, fue asesinada después de ser atropellada por dos automóviles auxiliares marroquíes.

“Hay pruebas claras que sugieren que la respuesta inicial de las fuerzas de seguridad marroquíes a las protestas saharauis, que comenzaron pacíficamente, fue excesiva y provocó enfrentamientos violentos que podrían y deberían haberse evitado. Las autoridades deben investigar de manera imparcial y efectiva los ataques contra los manifestantes y llevar ante la justicia a cualquier sospechoso de ser responsable en juicios justos ”, dijo Magdalena Mughrabi, subdirectora de Medio Oriente y África del Norte en Amnistía Internacional.

Los enfrentamientos entre los manifestantes saharauis y las fuerzas de seguridad marroquíes estallaron poco después de que los saharauis tomaron las calles de El Aaiun ondeando banderas argelinas y saharauis, cantando consignas para celebrar la victoria del fútbol argelino y pidiendo la autodeterminación del pueblo saharaui. Testimonios de testigos y videos muestran que las fuerzas de seguridad marroquíes intervinieron arrojando piedras, usando balas de goma y rociando gases lacrimógenos y agua para dispersar a los manifestantes. Los manifestantes respondieron lanzando piedras a la policía.

Una declaración oficial de las autoridades locales en El Aaiún afirmó que un grupo “impulsado por elementos hostiles” aprovechó las celebraciones para llevar a cabo actos de vandalismo y saqueo y que las fuerzas de seguridad se vieron obligadas a intervenir para proteger la propiedad pública y privada. También dijo que se incendió un banco y decenas de miembros de las fuerzas de seguridad resultaron heridos, cuatro de ellos en estado crítico.

Según los activistas, decenas de manifestantes saharauis, simpatizantes del fútbol y espectadores resultaron heridos. Algunos dijeron que hasta 80 personas podrían haber resultado heridas, pero el número exacto sigue siendo incierto ya que muchas no fueron al hospital para recibir tratamiento, por temor a represalias.

En un video revisado por Amnistía Internacional, un oficial de seguridad levanta los brazos en la postura de Weaver, una postura estándar adoptada por los policías para preparar el arma, y ​​parece disparar a la multitud. Los Principios básicos de la ONU sobre el uso de la fuerza y ​​las armas de fuego por parte de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley establecen que las fuerzas de seguridad deben agotar todos los medios no violentos antes de recurrir a la fuerza. Estos principios también estipulan que las autoridades deben ejercer moderación y usar solo armas de fuego para protegerse contra la amenaza inminente de muerte o lesiones graves.

Los testigos también dijeron que las fuerzas auxiliares marroquíes comenzaron a perseguir simpatizantes con vehículos policiales y atropellaron al menos a tres personas, según un testimonio. Al menos dos personas que presenciaron la muerte de Sabah Njourni dijeron que fue atropellada por dos vehículos de la fuerza auxiliar que aceleraron hacia ella y no se detuvieron para socorrerla o comprobar su estado. Las imágenes de satélite tomadas por Amnistía Internacional y entrecruzadas con imágenes de video en el momento en que fue atropellada por vehículos de seguridad muestran que estaba en o cerca de un paso de peatones.

“El asesinato de Sabah Njourni parece ser el resultado directo de la falta de moderación de la policía. Es vital que la investigación anunciada por las autoridades marroquíes sobre su muerte sea completa, imparcial y efectiva y que sus hallazgos se hagan públicos. Cualquier miembro de las fuerzas de seguridad que sea responsable de su muerte debería ser llevado ante la justicia ”, dijo Magdalena Mughrabi.

Uno de los dos testigos presenciales, un activista saharaui que se negó a ser nombrado por razones de seguridad, contó el momento en que Sabah Njourni fue atropellado por los automóviles de la fuerza de seguridad:

“Si quisieran reducirían la velocidad, la calle estaba vacía”, dijo el activista. “La niña corría desde otra calle, estaba en el paso de cebra, pero estos dos autos de la fuerza auxiliar circulaban con una velocidad loca, es un área residencial, no deberían circular a una velocidad tan rápida”.

El activista describió cómo el primer automóvil golpeó a Sabah Njourni, lanzándolo al aire y el segundo automóvil la atropelló nuevamente. Sabah Njourni murió de sus heridas poco después de llegar al hospital. El activista también dijo que otro manifestante que fue atropellado por un automóvil no fue al hospital por temor a represalias por parte de las autoridades.

Otro activista dijo a Amnistía Internacional que presenciaron un incidente separado en el que un automóvil de las fuerzas auxiliares golpeó a un manifestante saharaui que resultó gravemente herido con una pierna y un hombro rotos. La víctima se negó a ser identificada por temor a represalias.

Un tercer testigo contó a Amnistía Internacional que casi fue atropellado por un coche de policía en zigzag y que se apresuraba hacia él. También dijo que los autos de la fuerza auxiliar subían por las aceras y cuesta arriba en un intento de intimidar y hostigar a las personas.

Los activistas dicen que al menos 13 personas fueron arrestadas durante las protestas: nueve adultos y cuatro niños de entre 14 y 17 años. Los nueve adultos fueron acusados ​​de vandalismo, uso de la fuerza, obstrucción del tráfico en una carretera pública, hostigamiento e insultos a la policía y las autoridades, así como derramamiento de sangre premeditado. Los cuatro niños serán juzgados en septiembre.

Las autoridades marroquíes, que administran el Sáhara Occidental, continúan imponiendo restricciones arbitrarias a los derechos de los saharauis de libertad de expresión, reunión pacífica y asociación. Las fuerzas de seguridad marroquíes usaron fuerza excesiva para dispersar manifestaciones pacíficas, y los activistas saharauis se enfrentan a persecución, intimidación y enjuiciamiento solo por expresar pacíficamente sus opiniones y ejercer sus otros derechos humanos.

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