Aminatou Haidar gana el Premio Nobel Alternativo

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PUSL.- La defensora saharaui de los derechos humanos Aminatou Haidar fue honrada el miércoles con el llamado Premio Nobel Alternativo por la fundación Right Livelihood Award.

En el sitio web de la Fundación se puede leer:

Aminatou Haidar nació en El Aaiun el 24 de julio de 1967, cuando el Sáhara Occidental estaba bajo el dominio colonial español. Solo dos años antes, la Asamblea General de la ONU había adoptado su primera resolución sobre el Sáhara Occidental, llamando a España a descolonizar el territorio en disputa. En los años siguientes, la Asamblea General de la ONU solicitó repetidamente a España que organice un referéndum sobre autodeterminación bajo la supervisión de la ONU. Mientras tanto, los países vecinos Marruecos y Mauritania invadieron y reclamaron el territorio.

Haidar creció en tiempos turbulentos. En 1973, el movimiento de liberación del Saharawi Polisario comenzó su lucha por la independencia del Sáhara Occidental y lanzó sus primeros ataques militares contra las tropas españolas. Una comisión de investigación de la ONU visitó el Sáhara Occidental al mismo tiempo y encontró pleno apoyo a la independencia entre las personas que viven en el territorio en disputa.

En 1975, cuando Haidar tenía ocho años, la Corte Internacional de Justicia dictaminó que el territorio en disputa no pertenecía a Marruecos o Mauritania antes de la colonización española. Pero poco después, Marruecos y Mauritania invadieron el Sáhara Occidental y aproximadamente la mitad de la población se vio obligada a huir. Muchos de los refugiados terminaron en campamentos en Argelia, donde todavía viven. El Polisario luchó contra los ejércitos invasores en un conflicto de 16 años. España se retiró formalmente del Sáhara Occidental en 1976 y el Polisario declaró posteriormente la República Árabe Saharaui Democrática.

Mauritania firmó un tratado de paz con el Polisario en 1979 y retiró sus reclamaciones sobre el Sáhara Occidental. Marruecos finalmente obtuvo el control de la mayor parte del territorio, incluidas las principales ciudades y recursos naturales.

“Las autoridades marroquíes me han abierto los ojos a la realidad”

A los 17 años, en medio del conflicto armado entre el Polisario y las tropas marroquíes, la joven Haidar comenzó a participar en protestas pacíficas contra la ocupación. Un punto de inflexión para ella llegó en 1987, el año en que Marruecos completó la construcción de un muro de arena de 2.720 km de largo que se extiende por el Sáhara occidental y separa el territorio bajo control marroquí del Polisario.

En noviembre de ese año, Haidar estaba entre los 400 manifestantes detenidos arbitrariamente después de una manifestación pacífica. Junto con otras 70 personas, fue llevada a una prisión secreta durante cuatro años sin que nadie supiera su paradero. Por lo tanto, Haidar fue objeto de desaparición forzada, que se considera un crimen de lesa humanidad según el derecho internacional.

Sufrió torturas y malos tratos a manos de sus verdugos. En prisión, Haidar realizó su primera huelga de hambre con otros activistas saharauis, protestando por las duras condiciones. Los años de prisión han cambiado su vida. “Las autoridades marroquíes me han abierto los ojos a la realidad”, dice ella.

Apresada – de nuevo

Aminatou Haidar fue liberado en 1991 por una situación política que cambia rápidamente: el conflicto armado terminó con una tregua mediada por la ONU en septiembre y un clima de optimismo se extendió entre la población saharaui. La Misión del Referéndum del Sáhara Occidental (MINURSO) de la ONU se estableció con el mandato de organizar y asegurar un referéndum libre y justo en el que el pueblo del Sáhara Occidental decidiera entre la independencia o la integración con Marruecos. Pero un gran número de colonos marroquíes ya habían sido transferidos al territorio en disputa, y todos los intentos de celebrar un referéndum fracasaron con la pregunta de quién sería elegible para votar.

Después de que ella salió de prisión, Haidar hizo campaña por la liberación de otros presos políticos saharauis. También documentó violaciones de derechos humanos para crear conciencia sobre los abusos del poder ocupante y responsabilizar a los perpetradores. El mundo exterior tardó mucho en darse cuenta de la realidad en el Sáhara Occidental.

“Durante dos décadas, nadie sabía nada de lo que estaba sucediendo en el Sáhara Occidental”, dice Haidar. “No había internet ni línea telefónica para comunicarse con personas en el extranjero. Los observadores internacionales no sabían nada y no podían ingresar al territorio. La conciencia internacional ha comenzado a crecer lentamente bajo el impacto de la campaña de Haidar y otros defensores de los derechos humanos en el Sáhara Occidental.

En junio de 2005, la policía golpeó e hirió gravemente a Haidar durante una manifestación pacífica. Fue arrestada y sentenciada a siete meses de prisión. Amnistía Internacional ha expresado “serias preocupaciones sobre la imparcialidad del juicio”. En prisión, Haidar realizó dos huelgas de hambre en protesta por los malos tratos y la detención arbitraria.

Debido a la presión de Estados Unidos, Haidar puede viajar a España después de su liberación de la prisión para recibir el Premio Juan María Bandrés 2006. Aprovechó la oportunidad y se embarcó en una ronda de defensa por Europa, Estados Unidos y Sudáfrica. Haidar recibió el Premio Robert F. Kennedy de Derechos Humanos en 2008 y ha sido invitado a varias conferencias en Estados Unidos desde entonces.

“Mi pelea no es individual; es una lucha por los derechos colectivos de mi pueblo”

Ignorando las amenazas y superando las dificultades, Haidar continuó su activismo no violento. En noviembre de 2009, recibió el Civil Courage Awards en los Estados Unidos. A Haidar se le negó la entrada al Sáhara Occidental a su regreso porque se negó a describirse a sí misma como ciudadana marroquí en los documentos de entrada. Las autoridades marroquíes confiscaron su pasaporte y lo deportaron a las Islas Canarias. España, a su vez, se negó a enviarla de regreso al Sáhara Occidental, ya que no tenía un pasaporte válido. Atrapado en el aeropuerto de Lanzarote, Haidar inició una huelga de hambre. A lo largo de los días y las semanas, su salud se deterioró y los medios de comunicación de todo el mundo publicaron. “Mi pelea no es individual; Es una lucha por los derechos colectivos de mi pueblo”, dijo a los periodistas. De repente, el tema del Sáhara Occidental ganó los títularess de los medios y los líderes mundiales trataron de resolver la situación. Entre las muchas personas que expresaron solidaridad con Haidar se encontraban el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, ganadores del Premio Nobel y celebridades. Haidar estaba en riesgo de vida cuando Marruecos finalmente cedió a la presión y aseguró la entrada de Haidar en el Sáhara Occidental después de una huelga de hambre de 32 días.

Defender los derechos humanos contra todo pronóstico

Aminatou Haidar opera en el contexto más desafiante. “No hay posibilidad de manifestación, no hay libertad de expresión y cualquier expresión a favor de la autodeterminación conduce a arrestos arbitrarios y maltrato, incluida la tortura en las comisarias de policía”, dice. Sus palabras cuentan con el apoyo de organizaciones internacionales no gubernamentales.

Los activistas saharauis a menudo son condenados por juicios injustos, según Amnistía Internacional. “Marruecos controla la información en el territorio con puño de hierro, castigando cruelmente la práctica del periodismo local y bloqueando el acceso a los medios extranjeros”, escribe Reporteros sin Fronteras. “La tortura, (…) intimidación y largas penas de prisión son diarias para los periodistas saharauis”, según la organización. Los defensores de primera línea afirman que “a menudo se niega la autorización para celebrar reuniones públicas y las manifestaciones se dispersan por la fuerza. Los participantes, incluidos los defensores de los derechos humanos, son golpeados, arrestados o intimidados de alguna manera. ”

La decidida campaña de Haidar por el respeto de los derechos humanos ha tomado diferentes formas a lo largo de los años. En 2006, cofundó el Colectivo Saharaui de Defensores de Derechos Humanos (CODESA), que documenta las violaciones de los derechos humanos y brinda apoyo legal a los saharauis que desean presentar denuncias. También capacita a los jóvenes en diferentes formas de resistencia pacífica. Haidar ha sido presidente de CODESA desde 2008.

“El Consejo de Seguridad lamentará no escuchar los mensajes de los defensores de los derechos humanos”

En los últimos años, Haidar ha pasado más y más tiempo involucrándose con los saharauis más jóvenes, algunos de los cuales están perdiendo la fe en la lucha no violenta por la independencia. “La verdad es que la ONU no ha hecho nada concreto hasta ahora”, dice ella. “Los jóvenes saharauis están desesperados, decepcionados por la falta de voluntad del Consejo de Seguridad de la ONU para resolver el problema del Sáhara Occidental”, advierte. Después de más de 40 años de ocupación marroquí, la frustración está creciendo entre los jóvenes. “Están convencidos de que el Frente Polisario debería tomar las armas y comenzar una guerra para resolver el problema”, dice Haidar sobre los jóvenes insatisfechos. “Cuando eso suceda, el Consejo de Seguridad lamentará no haber escuchado los mensajes de los defensores de los derechos humanos”, agrega. El mensaje de Haidar a la generación joven es claro: no hay ventaja en tomar las armas.

La lucha continua

La lucha por la justicia es muy cara para Aminatou Haidar. En noviembre de 2012, la policía la golpeó y amenazó con un cuchillo en el camino a casa después de una reunión con el Enviado Personal del Secretario General de la ONU en el Sáhara Occidental, Christopher Ross, en El Aaiun. Dos años y medio después, en abril de 2015, la policía marroquí atacó la casa de Haidar con piedras mientras organizaba una reunión con representantes de la ONU.

Las prohibiciones de viaje y la congelación de activos son otros métodos que utilizan las autoridades marroquíes para suprimir su voz. Haidar sufre problemas de salud relacionados con años de prisión y tortura. Sin embargo, sigue defendiendo firmemente la independencia y el respeto de los derechos humanos. En los últimos años, Haidar ha visitado Europa y los Estados Unidos varias veces para reunirse con parlamentarios y líderes mundiales para dirigir su atención al tema no resuelto del Sáhara Occidental. A la larga, la autodeterminación es el único camino a seguir, según Haidar.

“Siempre tengo esperanza para el futuro. Estoy segura de que la justicia llegará algún día, pero no creo que tengamos una solución pronto. Hasta que la comunidad internacional, especialmente el Consejo de Seguridad de la ONU, no muestre ningún deseo de resolver el problema, estaremos perdiendo.