Aminatou Haidar ganha Prémio Nobel Alternativo

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PUSL.- A defensora saharaui dos direitos humanos Aminatou Haidar foi homenageada na quarta-feira com o chamado Nobel Alternativo pela Fundação Right Livelihood Award.

No site da Fundação pode ser lido:

Aminatou Haidar nasceu em El Aaiun a 24 de julho de 1967, quando o Sahara Ocidental estava sob o domínio colonial espanhol. Apenas dois anos antes, a Assembleia Geral da ONU tinha adotado a sua primeira resolução sobre o Sahara Ocidental, solicitando que a Espanha descolonizasse o território disputado. Nos anos seguintes, a Assembleia Geral da ONU pediu repetidamente à Espanha que organizasse um referendo sobre autodeterminação, sob supervisão da ONU. Enquanto isso, os países vizinhos Marrocos e Mauritânia invadiram e reivindicaram o território.

Haidar cresceu em tempos turbulentos. Em 1973, o movimento de libertação saharaui Polisario iniciou a sua luta pela independência do Sahara Ocidental e lançou os seus primeiros ataques militares às tropas espanholas. Uma comissão de investigação da ONU visitou o Sahara Ocidental na mesma época e encontrou total apoio à independência entre as pessoas que vivem no território disputado.

Em 1975, quando Haidar tinha oito anos, o Tribunal Internacional de Justiça declarou que o território disputado não pertencia a Marrocos nem à Mauritânia antes da colonização espanhola. Mas pouco depois, Marrocos e Mauritânia invadiram o Saarah Ocidental e cerca de metade da população foi forçada a fugir. Muitos dos refugiados acabaram em campos na Argélia, onde ainda estão a viver. A Polisario lutou contra os exércitos invasores num conflito que duraria 16 anos. A Espanha retirou-se formalmente do Sahara Ocidental em 1976 e a Polisario declarou posteriormente a República Árabe Saharaui Democrática.

A Mauritânia assinou um tratado de paz com a Polisario em 1979 e retirou as suas reivindicações sobre o Sahara Ocidental. Marrocos finalmente conseguiu o controle da maior parte do território, incluindo todas as principais cidades e recursos naturais.

“As autoridades marroquinas abriram os meus olhos para a realidade” Aos 17 anos, em meio do conflito armado entre Polisario e as tropas marroquinas, a jovem Haidar começou a participar nos protestos pacíficos contra a ocupação. Um momento decisivo para ela ocorreu em 1987, ano em que Marrocos completou a construção de um muro de areia de 2.720 km de comprimento que atravessa o Sahara Ocidental e separa o território sob controle marroquino do da Polisario.

Em novembro daquele ano, Haidar estava entre os 400 manifestantes arbitrariamente detidos após uma manifestação pacífica. Junto com outras 70 pessoas, ela foi levada para uma prisão secreta por quatro anos sem que ninguém soubesse do seu paradeiro. Haidar estava, portanto, sujeita ao desaparecimento forçado, que se qualifica como crime contra a humanidade sob o direito internacional.

Sofreu tortura e maus-tratos nas mãos dos seus verdugos. Na prisão, Haidar realizou a sua primeira greve de fome junto com outros ativistas saharauis, protestando contra as duras condições. Os anos de prisão mudaram a sua vida. “As autoridades marroquinas abriram os meus olhos para a realidade”, diz ela.

Presa – novamente

Aminatou Haidar foi libertada em 1991 para uma situação política em rápida mudança: o conflito armado terminou com uma trégua mediada pela ONU em setembro, e um clima de optimismo espalhou-se entre a população saharaui. A Missão da ONU para o Referendo no Sahara Ocidental (MINURSO) foi estabelecida com o mandato de organizar e garantir um referendo livre e justo em que o povo do Sahara Ocidental decidisse entre independência ou integração com Marrocos. Mas um grande número de colonos marroquinos já havia sido transferido para o território disputado, e todas as tentativas de realizar um referendo fracassaram com a questão de quem seria elegível para votar.
Depois que ela saiu da prisão, Haidar fez campanha pela libertação de outros presos políticos saharauis. Ela também documentou violações dos direitos humanos para aumentar a conscientização sobre os abusos cometidos pelo poder ocupante e responsabilizar os autores. O mundo exterior levou muito tempo para perceber a realidade no Sahara Ocidental. “Durante duas décadas, ninguém sabia nada sobre o que estava a acontecer no Sahara Ocidental”, diz Haidar. “Não havia internet, nenhuma linha telefónica para se comunicar com pessoas no exterior. Observadores internacionais não sabiam de nada e não puderam entrar no território. ”A consciencialização internacional começou a crescer lentamente sob o impacto da campanha de Haidar e outros defensores dos direitos humanos no Sahara Ocidental.

Em junho de 2005, a polícia espancou e feriu gravemente Haidar durante uma manifestação pacífica. Ela foi presa e condenada a sete meses de prisão. A Amnistia Internacional expressou “sérias preocupações sobre a imparcialidade do julgamento”. Na prisão, Haidar realizou duas greves de fome em protesto contra maus-tratos e detenções arbitrárias.

Devido à pressão dos EUA, Haidar pode viajar para a Espanha após a sua libertação da prisão, para receber o Prêmio Juan María Bandrés de 2006. Ela aproveitou a oportunidade e partiu numa ronda de advocacia pela Europa, EUA e África do Sul. Haidar recebeu o Robert F. Kennedy Human Rights Award em 2008 e foi convidada para várias palestras nos EUA desde então.

“A minha luta não é individual; é uma luta pelos direitos coletivos do meu povo ”

Ignorando ameaças e superando dificuldades, Haidar continuou o seu ativismo não-violento. Em novembro de 2009, ela recebeu o Civil Courage Award nos EUA. Foi negada a Haidar a reentrada no Sahara Ocidental ao retornar, pois ela se recusava a se descrever como cidadã marroquina nos documentos de entrada. As autoridades marroquinas confiscaram o seu passaporte e deportaram-na para as Ilhas Canárias espanholas. A Espanha, por sua vez, recusou-se a mandá-la de volta ao Sahara Ocidental, pois não possuía passaporte válido. Presa no aeroporto de Lanzarote, Haidar entrou em greve de fome. Ao longo dos dias e semanas, a sua saúde se deteriorou e a comunicação social de todo o mundo publicou. “A minha luta não é individual; é uma luta pelos direitos coletivos do meu povo ”, disse ela aos jornalistas. De repente, a questão do Sahara Ocidental ganhou os títulos da comunicação social e os líderes mundiais tentaram resolver a situação. Entre as muitas pessoas que se manifestaram em solidariedade com Haidar, estavam o Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos, vencedores do Prêmio Nobel e celebridades. Haidar estava em risco de vida quando Marrocos finalmente cedeu à pressão e garantiu a entrada de Haidar no Sahara Ocidental após 32 dias de greve de fome.

Defendendo os direitos humanos contra todas as probabilidades

Aminatou Haidar opera no contexto mais desafiador. “Não há possibilidade de demonstrar, não há liberdade de expressão e quaisquer expressões a favor da autodeterminação levam a detenções e maus tratos arbitrários, incluindo tortura dentro das delegacias”, diz ela. As suas palavras são apoiadas por organizações não-governamentais internacionais.

Ativistas saharauis são frequentemente condenados em julgamentos injustos, de acordo com a Amnistia Internacional. “Marrocos controla informações no território com mão de ferro, punindo cruelmente a prática do jornalismo local e bloqueando o acesso à comunicação social estrangeira”, escreve a organização Repórteres Sem Fronteiras. “Tortura, (…) intimidação e longas sentenças de prisão são diárias para jornalistas saharauis”, de acordo com a organização. Os defensores da linha de frente afirmam que “a autorização para realizar reuniões públicas é frequentemente negada e as manifestações dispersas pela força. Os participantes, incluindo os defensores dos direitos humanos, são espancados, presos ou intimidados de alguma forma. ”

A campanha determinada de Haidar pelo respeito dos direitos humanos assumiu diferentes formas ao longo dos anos. Em 2006, ela co-fundou o Coletivo de Defensores Saharauis dos Direitos Humanos (CODESA), que documenta violações dos direitos humanos e fornece apoio legal aos saharauis que desejam registrar queixas. Também treina jovens de diferentes formas de resistência pacífica. Haidar é presidente da CODESA desde 2008.

“O Conselho de Segurança lamentará não ter ouvido as mensagens dos defensores dos direitos humanos”

Nos últimos anos, Haidar passou mais e mais tempo envolvendo-se com saharauis mais jovens, alguns dos quais estão perdendo a fé na luta não-violenta pela independência. “A verdade é que a ONU não fez nada concreto até agora”, diz ela. “Os jovens saharauis estão desesperados, desapontados com a falta de vontade do Conselho de Segurança da ONU para resolver a questão do Sahara Ocidental”, adverte. Após mais de 40 anos de ocupação marroquina, a frustração está a crescer entre os jovens. “Eles estão convencidos de que a Frente Polisario deve pegar em armas e que deve iniciar uma guerra para resolver o problema”, diz Haidar sobre os jovens insatisfeitos. “Quando isso acontecer, o Conselho de Segurança se arrependerá de não ter ouvido as mensagens dos defensores dos direitos humanos”, acrescenta ela. A mensagem de Haidar para a geração jovem é clara: não há vantagem em pegar em armas.

A luta continua

A luta pela justiça tem um preço muito alto para Aminatou Haidar. Em novembro de 2012, ela foi espancada e ameaçada com uma faca pela polícia a caminho de casa, após uma reunião com o Enviado Pessoal do Secretário-Geral da ONU no Sahara Ocidental, Christopher Ross, em El Aaiun. Dois anos e meio depois, em abril de 2015, a polícia marroquina atacou a casa de Haidar com pedras enquanto ela organizava uma reunião com representantes da ONU.

Proibições de viagens e congelamentos de ativos são outros métodos que as autoridades marroquinas usam para reprimir a sua voz. Haidar está a sofrer de problemas de saúde relacionados com os anos de prisão e às torturas às quais foi submetida. No entanto, ela continua a defender a independência e o respeito pelos direitos humanos com firmeza. Nos últimos anos, Haidar visitou a Europa e os EUA várias vezes para encontrar parlamentares e líderes mundiais para direcionar a sua atenção para a questão não resolvida do Sahara Ocidental. A longo prazo, a autodeterminação é o único caminho a seguir, de acordo com Haidar.

“Eu sempre tenho esperança no futuro. Tenho certeza de que a justiça chegará um dia, mas não acho que teremos uma solução tão cedo. Até que a comunidade internacional, especialmente o Conselho de Segurança da ONU, não mostre vontade de resolver o problema, estaremos a perder.