Video contradice la justificación de Marruecos de una brutal paliza en el Sáhara Occidental

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Un video inquietante muestra a la policía marroquí golpeando brutalmente a dos hombres saharauis, refutando la justificación del incidente por parte del gobierno marroquí.

Por Sarah Cahlan y Elyse Samuels – washingtonpost.com

El equipo de videos “Fact Checker” lanzó una miniserie de tres partes centrada en historias de todo el mundo, donde las informaciones on-line afectaban a las comunidades y a las personas en la vida real.

Nuestro primer episodio visitó Gabón, un país en África central, donde un presidente desaparecido y un video sospechoso ayudaron a provocar un intento de golpe. El segundo episodio nos llevó al sur de la India, donde la información errónea sobre WhatsApp condujo a un ataque fatal por parte de la multitud.

El episodio final nos lleva al disputado territorio africano del Sáhara Occidental, donde un video contradice la justificación del gobierno marroquí de golpear brutalmente a dos hombres. (El gobierno marroquí llama a la zona del Sahara provincias marroquíes o provincias del sur).

Los hechos
Raíces de conflicto

La mayoría de las personas fuera de la región generalmente desconocen esta disputa en el extremo oeste del norte de África, por lo que primero proporcionamos un poco de historia y contexto sobre este tenso conflicto.

El Sáhara Occidental es un territorio en la costa noroeste de África, limita con Marruecos, Mauritania y una parte de Argelia, con una población de más de 600,000 habitantes. Marruecos afirma que tiene vínculos históricos con la región, pero existe una larga disputa sobre quién tiene los derechos.

“El Sahara es históricamente conocido como parte de Marruecos, que varias de sus dinastías dominaron”, dijo Tajeddine El Husseini, profesor de derecho económico internacional marroquí. Sin embargo, hay diferentes puntos de vista sobre la legitimidad de la reivindicación de Marruecos sobre la región.

“Durante siglos, las dinastías marroquíes han tratado de controlar, influir o al menos tributar las áreas que se convertirían en el Sáhara Occidental”, dijo Jacob Mundy, profesor de estudios islámicos del Medio Oriente en la Universidad de Colgate, al Fact Checker. Según Mundy, no tuvieron éxito.

A finales de 1800, Europa colonizó gran parte de África, un período en el que España tomó el control del Sáhara Occidental y Francia tomó el control de Marruecos. En 1956, Marruecos se independizó de Francia e invadió rápidamente el Sáhara Occidental. Esa presión terminó empujando a España fuera de la región después de dos décadas de lucha. En el vacío de poder, Marruecos, Mauritania y Polisario, un movimiento independentista, lucharon por el Sáhara Occidental. Mauritania finalmente renunció a su reclamo y apoyó al Polisario. Después de eso, el gobierno marroquí y el Polisario lucharon por el territorio hasta que las Naciones Unidas negociaron un alto el fuego en 1991.

Las partes acordaron un referéndum en el que las personas en el Sáhara Occidental votarían por la independencia o autoridad marroquí. Pero la votación nunca tuvo lugar, principalmente porque hubo desacuerdo sobre quién podía votar.

De 1980 a 1987, Marruecos construyó un muro de arena que recorre todo el territorio y separa a las fuerzas opositoras. Marruecos controla las tres cuartas partes de la zona, al oeste del muro. Los saharauis, un grupo étnico indígena del Sáhara Occidental y sus alrededores, viven principalmente en áreas controladas por marroquíes o en campos de refugiados en Argelia.

Todavía están esperando el referéndum.

Marruecos y los saharauis

Marruecos mantiene una fuerte presencia de seguridad en las regiones que controla. Muchos saharauis dicen que viven bajo la opresión. “Los saharauis fueron desplazados y se convirtieron en refugiados. En las ciudades ocupadas, sufren la presencia militar, el asedio; todas sus libertades son reprimidas “, dijo un activista saharaui.

Husseini no está de acuerdo y ofreció un punto de vista ampliamente aceptado en Marruecos: “El mito de la hegemonía o la subyugación de la población no existe porque no hay una persona con mayor libertad de expresión, movimiento, afiliación y creencia en los partidos políticos que los saharauis”.

A pesar de los informes de conflicto sobre cómo se trata a los saharauis, un apagón mediático cubre la región, lo que dificulta que el resto del mundo sepa cómo es la vida en el Sáhara Occidental. Sin embargo, algunos activistas publican videos y fotos en las redes sociales. Las evidencias visuales que rompen el escape de los medios generalmente muestran violaciones de los derechos humanos contra los saharauis.

En Smara, una ciudad dirigida por marroquíes en el Sáhara Occidental, hay activistas pro-independencia que protestan on-line contra la autoridad marroquí, en manifestaciones y en los tribunales.

Walid Elbatal se identifica a sí mismo como un activista denunciante, alguien que filma y sube videos y fotos de la violencia policial marroquí on-line. Amigos y familiares afirman que las autoridades marroquíes lo conocen bien, tanto que sus movimientos son monitoreados. Muchos activistas saharauis afirman estar bajo vigilancia marroquí, razón por la cual los activistas y periodistas saharauis no ponen sus nombres en su trabajo.

Una brutal paliza

El 7 de junio de 2019, Elbatal asistió a una recepción por la liberación del preso político saharaui Salah Lebsir. Sus amigos dijeron que Elbatal fue a informar del evento a la página local pro-independencia, Smara News. En el Sáhara Occidental, es costumbre que los saharauis celebren la liberación de activistas con una recepción. Las autoridades marroquíes a menudo barrican estos eventos. Videos y fotos verificados muestran que en esta recepción en particular, la policía rodeó la casa de Lebsir.

Lo que hubiera sido un día feliz rápidamente se volvió violento cuando la policía golpeó y arrestó a Elbatal y a otros dos hombres.

“En el momento en que entré en la casa de mi familia, escuché los gritos de los saharauis afuera”, dijo Lebsir. “Hubo canciones y noticias sobre la prisión. Era una atmósfera de alegría, pero también de tristeza. La alegría de finalmente abrazar la libertad mezclada con tristeza por el encarcelamiento de jóvenes saharauis.”

Un video inquietante muestra a Elbatal y otro hombre, Mohamed El Ghazal, arrastrados desde el automóvil y golpeados por la policía marroquí a pocas manzanas de las celebraciones.

Las autoridades marroquíes justificaron el incidente alegando que el automóvil de Elbatal chocó con vehículos policiales y que Elbatal se resistió al arresto. Por lo tanto, dicen que la policía utilizó la fuerza necesaria.

La evidencia no respalda el reclamo.

En colaboración con el Laboratorio del Centro de Derechos Humanos de UC Berkeley, el Fact Checker confirmó la autenticidad del video comparando puntos de referencia en el video con imágenes de satélite de Google Earth. El video fue grabado el 9 de junio de 2019, a pocas manzanas de la recepción de Lebsir. Hay muchas características que sugieren que los hombres que golpearon a Elbatal eran policías vestidos de civil. Elbatal estaba rodeado de vehículos policiales, un hombre llevaba un casco de policía y, al final del video, uno de los hombres acompaña a una mujer del vehículo en el que Elbatal estaba a dentro de un automóvil policial.

Salem Mayara es amigo de Elbatal y dice que estaba en el techo de un edificio cercano cuando el auto de Elbatal fue detenido. “Un automóvil perteneciente a las autoridades marroquíes, con agentes de policía vestidos de civil, rodeó el automóvil en el que se encontraba Walid”, dijo.

Bishraya Wild Al-Bukhari, otro amigo de Elbatal, dijo que estaba detrás de la persona que filmó el video del asalto de Elbatal. “Sacaron a Walid por la ventana del auto”, dijo. Después de que arrastraron a Walid y lo golpearon. Lo golpearon como alguien que acaba de encontrar una serpiente y está tratando de matarla.

La policía arrestó a Elbatal y Ghazal. “Nos golpearon y torturaron, y luego nos llevaron a la comisaria de policía”, dijo Ghazal al Fact Checker. “Nos golpearon y nos desmayamos – yo me desmayé; Cuando desperté, estaba en el hospital. “Los documentos judiciales muestran que Elbatal y Ghazal fueron llevados a un hospital después de su arresto. Las autoridades marroquíes afirmaron que los hombres fueron trasladados al hospital debido a las heridas sufridas cuando chocaron con las barreras policiales y se resistieron el arresto.

“Llegamos al hospital y nos esposaron. Ropa rasgada, sus cuerpos … pudimos ver signos de tortura en sus rostros, espaldas, piernas … estaban sangrando. La policía ni siquiera nos permitió hablar con ellos o acercarnos a ellos. Miramos desde la distancia ”, dijo el padre de Elbatal, Salk Elbatal.

Elbatal fue acusado de delitos como obstrucción del tráfico, amenaza y daño a funcionarios públicos y posesión de un arma. El tribunal lo condenó a seis años de prisión. Apeló la decisión y su sentencia se redujo a dos años.

Consecuencias

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos solicitó una investigación sobre el caso Elbatal, expresando preocupación por los abusos contra los derechos humanos. El gobierno marroquí, que no respondió a nuestras solicitudes de entrevista, respondió en una carta en febrero. Las autoridades respondieron que el fiscal había abierto una investigación en curso sobre las circunstancias que rodean el arresto, pero rechazó todas las denuncias de abuso.

Las autoridades afirmaron que el automóvil de Elbatal colisionó intencionalmente con vehículos policiales y que Elbatal empuñaba armas. El Fact Checker no encontró evidencia visual de las armas utilizadas por Elbatal. Y en relación con la colisión, Elbatal y sus amigos dicen lo contrario: que los vehículos de la policía arrinconaron y golpearon el auto de Elbatal.

“El [vehículo policial] chocó con el auto de Walid desde un costado. El objetivo era bloquear el auto, inmovilizarlo por completo”, dijo Mayara.

La parte delantera del automóvil que transportaba a Elbatal no resultó dañada, como se ve en las fotos publicadas en un canal de noticias marroquí y en el video del asalto. Esto significa que es poco probable que Elbatal y sus amigos se estrellen contra el vehículo policial. De hecho, el frente del automóvil de la policía y el lado izquierdo del automóvil en Elbatal resultaron dañados, lo que respalda las declaraciones de testigos oculares.

Elbatal está cumpliendo su condena y Ghazal está escondido.

Conclusión

La historia de Elbatal es representativa de muchas otras personas en el Sáhara Occidental. “No es solo Walid y sus amigos”, dijo Lebsir. “Hay muchos presos políticos además de ellos que están dentro de las cárceles de ocupación marroquíes”.

El Fact Checker obtuvo varios videos verificados por el laboratorio de derechos humanos de las autoridades marroquíes, intimidando, empujando, pateando y apedreando a los saharauis. Los videos generalmente se publican a través de medios independientes, aplicaciones de mensajería o páginas de redes sociales, aunque los activistas saben que el gobierno marroquí puede tomar represalias contra ellos.

“Estoy hablando contigo aun sabiendo que es peligroso. Pero está bien, es casi como si eso se hubiera convertido en la norma”, dijo Bukhari cuando se le preguntó por qué estaba hablando con periodistas extranjeros. “Si está escrito, tenemos que ser detenernos e ir a prisión, si está escrito que tenemos que morir, que así sea “.

Lo que le sucedió a Elbatal ilustra hasta qué punto el gobierno marroquí ejerce control sobre sus territorios y los saharauis en el Sáhara Occidental. Pero los videos y las herramientas forenses dificultan que los gobiernos continúen cometiendo estos abusos sin control.