Nova Zelândia: High Court dá voz ao grupo de fertilizantes no caso do Sahara Ocidental

stuff.co.nz.- Um grupo que luta pelos direitos do povo do Sahara Ocidental perdeu a sua tentativa de impedir as empresas de fertilizantes de intervir no processo contra o Super Fund da Nova Zelândia.

As delegações da Frente Polisario na Austrália e na Nova Zelândia estão a levar os Superannuation da Nova Zelândia aos tribunais, pedindo uma revisão judicial dos seus investimentos em negócios no território do Sahara Ocidental.

O Sahara Ocidental é uma área disputada, mas as empresas de fertilizantes Ravensdown e Ballance Agri-Nutrients continuam a importar anualmente cerca de US $ 30 milhões em fosfato. Ambos pertencem à Associação de Fertilizantes.

A Frente Polisario afirma que, se a Nova Zelândia parar de importar o produto da região, não haverá mais incentivo para que Marrocos permaneça, reforçando as reivindicações do povo saharaui pela independência econômica e política.

O Marrocos invadiu o Sahara Ocidental em 1976, quando a Espanha se retirou como potência ocupante, expulsando muitas das pessoas locais para campos de refugiados no lado argelino da fronteira com Marrocos.

Uma audiência está marcada para 27 de outubro no Tribunal Superior de Auckland, mas, enquanto isso, a Associação de Fertilizantes pediu permissão para intervir no caso.

Opondo-se à medida, o representante da frente, Fadel Mohamed, disse através de seu advogado que a intervenção era desnecessária e prejudicaria as partes em potencialmente desviar o tribunal ou expandir o âmbito.

No entanto, a Associação de Fertilizantes disse que deveria estar envolvida, pois havia um risco real de que o resultado pudesse afetar os direitos legais dos seus membros e criar consequências comerciais e de reputação para eles.

Se a ocupação do Sahara Ocidental por Marrocos for considerada ilegal de acordo com o direito internacional, “criará uma plataforma” para instaurar um processo contra a associação ou os seus membros, disse a associação.

Numa decisão do Supremo Tribunal divulgada na sexta-feira passada, o juiz Matthew Palmer disse que concedia à Associação de Fertilizantes a apresentação de propostas.

Embora não estivesse claro para ele que o tribunal faria quaisquer conclusões sobre o direito internacional, ele considerou que a associação tinha um interesse material.

“Considero que isso provavelmente ajudaria o tribunal a entender a perspectiva da associação, desde que a associação mantenha os parâmetros estreitos dos termos de intervenção propostos”.

O Super Fund revelou que detém participações em 10 empresas com interesses comerciais no Sahara Ocidental e em empresas de laticínios com participações na Ravensdown and Balance devido à sua estrutura cooperativa.

Desde 2011, afirma a Frente Polisario, o número de países que importam fosfato do Sahara Ocidental caiu de 13 para apenas a Nova Zelândia.

O navio Cherry Blossom, que foi detido na África do Sul em 2018 com uma carga de fosfato com destino à Nova Zelândia.

Em 2018, um tribunal sul-africano decidiu que uma carga de rocha fosfática do Sahara Ocidental com destino à Nova Zelândia pertencia ao governo saharaui, e não à empresa estatal de fosfato OPC de Marrocos.

O navio Cherry Blossom foi detido na África do Sul um ano antes com uma carga de 54.000 toneladas de fosfato no valor de US $ 5 milhões destinada à Ballance em Tauranga, Nova Zelândia.

As Nações Unidas vêem o Sahara Ocidental como um território não autônomo e estão envolvidas desde 1988 na tentativa de encontrar uma solução para o conflito através da autodeterminação.

A onu observou recentemente “com profunda preocupação, as contínuas dificuldades enfrentadas pelos refugiados saharauis e sua dependência da assistência humanitária externa”.

A Ravensdown argumentou que muitos saharauis beneficiam do comércio de fosfato porque trabalham para a OCP, o maior empregador da população local da região.

“Estamos a agir legalmente no âmbito da ONU, estamos atentos à situação humanitária de todos os saharauis, incluindo os dos campos argelinos, e continuamos a trabalhar na busca de fontes adicionais que atendam às necessidades únicas dos sistemas agrícolas da Nova Zelândia”, disse Gareth Richard, gerente de comunicação, no ano passado.