Nueva Zelanda: El Tribunal Superior da voz al grupo de fertilizantes en el caso del Sáhara Occidental

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stuff.co.nz.- Un grupo que lucha por los derechos del pueblo del Sáhara Occidental ha perdido su intento de evitar que las compañías de fertilizantes intervengan en el caso del Superfondo de Nueva Zelanda.

Las delegaciones del Frente Polisario en Australia y Nueva Zelanda están llevando al Superfondo de Nueva Zelanda a los tribunales, pidiendo una revisión judicial de sus inversiones comerciales en el Sáhara Occidental.

El Sáhara Occidental es un área disputada, pero las compañías de fertilizantes Ravensdown y Ballance Agri-Nutrients continúan importando alrededor de $ 30 millones en fosfato anualmente. Ambos pertenecen a la Asociación de Fertilizantes.

El Frente Polisario dice que si Nueva Zelanda deja de importar el producto de la región, no habrá más incentivos para que Marruecos permanezca, lo que reforzará las demandas del pueblo saharaui de independencia económica y política.

Marruecos invadió el Sáhara Occidental en 1976, cuando España se retiró como potencia ocupante, expulsando a muchos de los habitantes locales a campos de refugiados en el lado argelino de la frontera con Marruecos.

Una audiencia está programada para el 27 de octubre en el Tribunal Superior de Auckland, pero mientras tanto, la Asociación de Fertilizantes ha pedido permiso para formar parte del caso en el caso.

Al oponerse a la medida, el representante del Polisario, Fadel Mohamed, dijo a través de su abogado que la intervención era innecesaria y perjudicaría a las partes al desviar potencialmente el tribunal o ampliar el alcance.

Sin embargo, la Asociación de Fertilizantes dijo que debería estar involucrado, ya que existía un riesgo real de que el resultado pudiera afectar los derechos legales de sus miembros y crear consecuencias comerciales y de reputación para ellos.

Si la ocupación marroquí del Sáhara Occidental se considera ilegal según el derecho internacional, “creará una plataforma” para iniciar procedimientos contra la asociación o sus miembros, dijo la asociación.

En un fallo de la Corte Suprema publicado el viernes pasado, el juez Matthew Palmer dijo que concedía a la Asociación de Fertilizantes la presentación de propuestas.

Aunque no estaba claro para él que el tribunal sacaría ninguna conclusión sobre el derecho internacional, consideró que la asociación tenía un interés material.

“Creo que esto probablemente ayudaría al tribunal a comprender la perspectiva de la asociación, siempre y cuando la asociación mantenga los parámetros estrechos de los términos de intervención propuestos”.

El Superfondo ha revelado que tiene participaciones en 10 empresas con intereses comerciales en el Sáhara Occidental y en compañías lácteas con participaciones en Ravensdown y Balance debido a su estructura cooperativa.

Desde 2011, dice el Frente Polisario, el número de países que importan fosfato del Sáhara Occidental se ha reducido de 13 a solo Nueva Zelanda.

El barco Cherry Blossom, que fue detenido en Sudáfrica en 2018 con una carga de fosfato con destino a Nueva Zelanda.

En 2018, un tribunal sudafricano dictaminó que una carga de roca de fosfato del Sáhara Occidental con destino a Nueva Zelanda pertenecía al gobierno saharaui, no a la compañía estatal de fosfato OPC.

El barco Cherry Blossom fue retenido en Sudáfrica un año antes con un cargamento de $ 5 millones de 54,000 toneladas de fosfato destinado a Ballance en Tauranga, Nueva Zelanda.

Las Naciones Unidas ven al Sahara Occidental como un territorio no autónomo y han estado involucradas desde 1988 tratando de encontrar una solución al conflicto a través de la autodeterminación.

La ONU señaló recientemente “con profunda preocupación, las continuas dificultades que enfrentan los refugiados saharauis y su dependencia de la asistencia humanitaria externa”.

Ravensdown argumentó que muchos saharauis se benefician del comercio de fosfatos porque trabajan para OCP, el mayor empleador de la población local de la región.

“Estamos actuando legalmente a nivel de la ONU, estamos atentos a la situación humanitaria de todos los saharauis, incluidos los de los campamentos argelinos, y seguimos trabajando para encontrar fuentes adicionales que satisfagan las necesidades únicas de los sistemas agrícolas de Nueva Zelanda”, dijo Gareth Richard, gerente de comunicaciones, el año pasado.