El Movimiento Italiano de Solidaridad con el Pueblo Saharaui pide el apoyo de su Santidad el Papa Francisco

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Su Santidad Papa Francisco,

El movimiento italiano de solidaridad y amistad con el pueblo saharaui y la comunidad saharaui en Italia le escribe, Santo Padre, para dar voz a quienes durante mucho tiempo han estado privados de sus derechos: el pueblo saharaui.

Nos dirigimos a Su Santidad, Padre de la Iglesia Católica y representante de los valores universales de Paz y Fraternidad que deben existir entre los pueblos y alojarse en el corazón de cada persona, con la oración para que acepten nuestras palabras.

Queremos testimoniar lo que ocurre en el Sáhara Occidental desde 1975, año en que España abandonó su única colonia africana. Ese año, el pueblo saharaui fue invadido por el Reino de Marruecos y Mauritania en violación del derecho del pueblo saharaui a la autodeterminación, reconocido por múltiples resoluciones de la ONU desde 1963. La invasión se basa en la apropiación de recursos del mar del Sahara Occidental, uno de los bancos pesqueros más abundantes del mundo, y recursos minerales como los fosfatos, utilizados en la producción de fertilizantes para la agricultura. Los intereses económicos de estos dos países invasores estaban y siguen estando vinculados a los de algunos países europeos. Poco después, Mauritania renunció a todas las pretensiones en 1979, dejando la ocupación de todo el territorio al Reino de Marruecos.

La guerra duró hasta la tregua de 1991. Ese año se firmó un Plan de Paz, auspiciado por la ONU, entre el Reino de Marruecos y el Frente Polisario, reconocido movimiento por la liberación del pueblo saharaui. El Plan de Paz preveía la constitución de la MINURSO (Misión de las Naciones Unidas para el Referéndum del Sáhara Occidental), encargada de realizar el referéndum de autodeterminación que, hasta la fecha, aún no ha sido convocado. Es grave que la MINURSO siga siendo la única misión de la ONU que no ha sido enviada para garantizar el respeto a los derechos humanos en los territorios ocupados por la violencia.

En 1975, con la invasión de Marruecos, parte de la población saharaui se vio obligada a abandonar sus hogares, llegando a las fronteras del suroeste de Argelia, donde instalaron campos de refugiados donde todavía viven 173.600 personas. En el exilio, en los campos de refugiados, también está el gobierno saharaui, establecido en 1976 con la proclamación de la República Árabe Saharaui Democrática (RASD) ahora reconocida por 30 países, con una constitución y órganos de gobierno elegidos democráticamente. En los campamentos, la población es reconocida como refugiada por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y ha vivido durante más de 45 años en condiciones de vida precarias y adversas: el desierto del Sahara es caluroso y estéril; los habitantes viven en tiendas de campaña y en pequeñas casas de ladrillos de arcilla para protegerse de las condiciones climáticas prohibitivas; el agua potable es escasa; los alimentos dependen totalmente de la ayuda humanitaria internacional. El pueblo saharaui sobrevive con gran dignidad y se esfuerza por garantizar la educación básica y la atención primaria de salud gracias a instituciones internacionales como ACNUR, PMA, UNICEF, la Unión Europea y la solidaridad de numerosas ONG y asociaciones de pequeños y grandes voluntarios internacionales. Mientras tanto, el Reino de Marruecos ha logrado consolidar su presencia ilegal en el territorio del Sáhara Occidental y, desde la década de 1980, ha construido un muro de 2700 km de longitud, minado y controlado militarmente por el ejército, para proteger las zonas de economicamente explora sin tener derecho a hacerlo.

Este muro, rebautizado como “Muro de la Vergüenza”, también divide a la población que aún hoy ve a miles de familias divididas entre el territorio ocupado y los campos de refugiados. Los saharauis que viven en la zona del Sahara Occidental ocupada por Marruecos se ven privados de las libertades fundamentales a las que todos tienen naturalmente derecho: no gozan de protección legal, sufren persecución, detención arbitraria, tortura, discriminación en el empleo y acceso a la salud y los servicios de educación. La ocupación marroquí se impone con represión, uso de la fuerza militar y abusos, también documentados por asociaciones humanitarias como Amnistía Internacional. En territorio marroquí están detenidos 50 presos políticos saharauis o 50 defensores de derechos humanos violados, 9 de los cuales fueron condenados a cadena perpetua tras ser sometidos a juicios injustos.

Tras este breve resumen de la historia de un pueblo oprimido, los acontecimientos recientes han reforzado enormemente la urgencia y la necesidad de llamar la atención de Su Santidad sobre la condición humana del pueblo saharaui.

La zona fronteriza entre el Sahara Occidental y Mauritania denominada “El Guerguerat” es una zona bajo el control del Frente Polisario (parte de la denominada zona liberada), delimitada por el muro construido por Marruecos en la década de 1980 y considerada por la MINURSO como un frontera insuperable para mantener el alto el fuego.

El 21 de octubre de 2020. Un grupo de civiles saharauis inició una protesta en El Guerguerat, obstruyendo el paso de vehículos de transporte marroquíes que transportaban los recursos económicos saqueados del Sahara Occidental, a través de una ruptura del muro fronterizo de alto el fuego.

El 13 de noviembre, el ejército marroquí intervino militarmente con violencia para dispersar a los manifestantes, rompiendo el alto el fuego. Después de 29 años de tregua, la guerra se ha reanudado.

El pueblo saharaui siempre ha creído firmemente en el valor invaluable de la paz y espera experimentar un clima de hermandad, libertad, paz y belleza, basado en el respeto a la legalidad, el derecho internacional y la lealtad. Durante 45 años practicó el diálogo y la diplomacia con convicción, pagando las demoras e incumplimientos de la comunidad internacional, bloqueada por conveniencias políticas.

Nos dirigimos a Su Santidad, pidiendo su intercesión y apoyo para dar voz a nuestra causa común de Esperanza y Justicia.

Enviamos nuestro más cordial saludo con infinito respeto y fraternidad.

“Hay esperanza para tu futuro: tus hijos volverán a sus fronteras” (Jer. 31, 17)

Il Presidente Rete Saharawi Od
Ivan Lisanti