Expertos en derechos humanos de la ONU confirman violaciones de derechos humanos por Marruecos en el Sáhara Occidental ocupado

Los expertos en derechos humanos de la ONU confirman las violaciones sistemáticas y generalizadas de los derechos humanos por parte del Reino de Marruecos en el Sáhara Occidental ocupado

Bir Lehlu / Ginebra, 28 de Abril 2021 – Grupo de Apoyo de Ginebra para la Protección y la Promoción de los Derechos Humanos en el Sahara Occidental

En una comunicación conjunta al gobierno marroquí, cuatro procedimientos especiales del Consejo de Derechos Humanos expresan su grave preocupación por la multitud de abusos cometidos contra ocho destacados defensores de los derechos humanos saharauis y describen un “entorno hostil” para el trabajo de derechos humanos en el Sáhara Occidental ocupado.

En una fuerte reprimenda al gobierno marroquí, el Relator Especial de la ONU para los Defensores de los Derechos Humanos, el Relator Especial para la Libertad de Expresión, el Relator Especial sobre la Tortura y el Grupo de Trabajo de la ONU sobre la Detención Arbitraria emitieron una comunicación conjunta dirigida al Reino de Marruecos en la que expresan su grave preocupación por las violaciones de los derechos humanos cometidas contra el pueblo saharaui en los territorios ocupados del Sáhara Occidental, centrándose en los casos de ocho víctimas. La comunicación (sólo en francés) se hizo pública en marzo1.

Aunque la comunicación de la ONU aborda específicamente las violaciones cometidas contra las ocho víctimas, también menciona la preocupación más amplia de que estos casos representan la punta del iceberg y que Marruecos está llevando a cabo una intimidación sistemática y generalizada contra los defensores de los derechos humanos saharauis para disuadirlos de realizar su trabajo y limitar su derecho a la libertad de asociación y expresión.

“Estamos preocupados por lo que parece ser una falta de seguridad y un entorno hostil hacia los defensores de los derechos humanos en Marruecos y el Sáhara Occidental”, dijo la ONU en Marruecos. “La criminalización de los defensores de los derechos humanos obstaculiza gravemente su capacidad para continuar con su importante labor de derechos humanos. La tortura, la persecución, las amenazas y la vigilancia constante son otro grave ataque a las organizaciones y defensores de los derechos humanos. Estos actos tienen un efecto amedrentador en la sociedad civil y disuaden a otros de trabajar en el ámbito de los derechos humanos. ”

Las denuncias de violaciones graves y sistemáticas de los derechos humanos cometidas por el Reino de Marruecos en los territorios ocupados del Sáhara Occidental incluyen amenazas de muerte, vigilancia generalizada, arresto domiciliario, campañas de desprestigio, represalias económicas, detenciones arbitrarias, detenciones prolongadas, torturas y desapariciones forzadas contra activistas saharauis.

Recientemente, Marruecos también ha militarizado Covid-19, abusando de las restricciones sanitarias de diversas maneras contra los saharauis. Las víctimas citadas por la ONU, todas ellas defensoras de los derechos humanos, incluyen a periodistas ciudadanos, abogados conocidos y activistas estudiantiles, y entre ellas hay dos presos políticos.

Todos los casos se refieren a incidentes de persecución por parte de las autoridades marroquíes de activistas saharauis en respuesta a su apoyo al derecho a la autodeterminación del pueblo del Sáhara Occidental, un territorio no autónomo pendiente de descolonización que está ocupado por el Reino de Marruecos desde 1975.

La ONU insta al Reino de Marruecos a que proporcione información sobre la situación actual de las ocho víctimas y a que explique “qué medidas se han tomado para garantizar que los defensores de los derechos humanos en Marruecos y el Sáhara Occidental puedan llevar a cabo sus actividades legítimas en un entorno seguro y propicio, sin temor a amenazas, acoso, estigmatización o criminalización de ningún tipo”. La comunicación también pregunta al Reino de Marruecos qué medidas concretas se han tomado para investigar las violaciones y llevar ante la justicia a los responsables de sus actos.

Al expresar su grave preocupación, los Procedimientos Especiales pusieron al Frente Polisario, reconocido desde 1979 por la ONU como único representante del pueblo del Sáhara Occidental2, en copia de la carta enviada al Reino de Marruecos. Es la primera vez que el Frente Polisario se copia en una carta enviada al Reino de Marruecos, dando fe de la posición del mecanismo de derechos humanos de la ONU de acuerdo con el derecho internacional. Las autoridades marroquíes respondieron airadamente a la comunicación de la ONU3, pero no respondieron a ninguna de las alegaciones y criticaron a los expertos en derechos humanos de la ONU por copiar al Frente Polisario, quejándose de que con ello el mecanismo de derechos humanos de la ONU había adoptado una posición política.

Las víctimas mencionadas en el comunicado conjunto son conocidos activistas saharauis del Territorio Ocupado que han presentado denuncias de derechos humanos ante la ONU. Son Naziha El Khalidi, Aminatou Haidar, Mahfouda Bamba Lafgir, Yahya Mohamed Elhafed Iaazza, Al-Hussein Al-Bashir Ibrahim, Mohamed Radi Ellili, Ali Saadouni y Nour Eddin El Aargoubi.

  • La periodista saharaui y defensora de los derechos humanos Naziha El Khalidi, del galardonado colectivo de medios de comunicación saharauis Equipe Media, recibió amenazas de muerte que decían provenir de los servicios de inteligencia marroquíes después de publicar un artículo en línea en octubre de 2020 que cubría la represión de Marruecos contra los activistas saharauis. En noviembre de 2020, las fuerzas marroquíes interrumpieron gravemente su boda, asediando su casa y la de su prometido, Ahmed Ettanji, durante varios días. El Reino de Marruecos utilizó Covid-19 como arma contra ella, alegando medidas sanitarias preventivas. La comunicación de la ONU pide al Reino de Marruecos que especifique qué medidas se están tomando para proteger a Naziha El Khalidi de las amenazas de muerte que ha recibido.
  • Aminatou Haidar, destacada defensora saharaui de los derechos humanos y ganadora del Premio Right Livelihood 2019, ha sido objeto de vigilancia, acoso e intimidación desde la creación de la nueva organización de derechos humanos que preside, “ISACOM”, que trabaja contra la ocupación marroquí del Sáhara Occidental. En septiembre de 2020, el fiscal del Rey anunció la apertura de una investigación contra ella y otros fundadores de ISACOM por posibles violaciones de la “integridad territorial” de Marruecos. La familia de Haidar también ha sido objeto de vigilancia, acoso e intimidación. Las autoridades marroquíes han utilizado las medidas sanitarias de Covid-19 como pretexto para la presencia de vehículos policiales en torno al domicilio de Haidar. La comunicación de la ONU pide a Marruecos que explique por qué el domicilio de Aminatou Haidar estaba bajo vigilancia y el estado de la investigación contra ella por parte del Fiscal del Rey y su base legal.
  • La defensora saharaui de los derechos humanos Mahfouda Bamba Lafgir (Lefkir) fue detenida el 15 de noviembre de 2019 durante el juicio de su primo, después de que amonestara al juez marroquí por lanzar insultos a la madre de su primo. En el momento de su detención, la policía rompió los códigos de seguridad de su teléfono y, desde entonces, ha sido amenazada con que sus datos personales y sus fotos se publiquen en Internet. Fue acusada sin previo aviso ni acceso a un abogado. En su juicio por obstrucción a la justicia e insultos a un juez, fue declarada culpable y condenada a seis meses de prisión. Desde que fue liberada en mayo de 2020, ha estado bajo vigilancia y se le han cortado las prestaciones de desempleo; también ha sido amenazada con ser detenida si continúa con su La comunicación de la ONU pide al Reino de Marruecos que proporcione la base legal para la detención de Mahfouda Bamba Lafgir, qué medidas se tomaron para salvaguardar sus derechos humanos durante su detención e interrogatorio, y una explicación de por qué se le retiraron las prestaciones de desempleo.
  • El defensor saharaui de los derechos humanos Yahya Mohamed Elhafed Iaazza, miembro de la organización saharaui de derechos humanos CODESA, permaneció detenido durante más de 13 años tras su detención en 2008, seguida de tortura y desaparición forzada antes de su juicio. Fue juzgado y condenado por participar en una manifestación a la que nunca asistió. Durante más de una década, Yahya fue sometido a terribles abusos por parte de los funcionarios de prisiones marroquíes, incluyendo numerosos métodos de tortura, privación de alimentos y agua y muchos otros tratos y condiciones inhumanos. Recientemente, entre el 13 de octubre y el 9 de diciembre de 2020, Yahya Mohamed volvió a “desaparecer” de las autoridades penitenciarias tras exponerse en su celda a un preso infectado con COVID-19. Cuando finalmente se le permitió llamar a su hija, parecía gravemente enfermo; según la comunicación de los Procedimientos Especiales de la ONU, las autoridades penitenciarias marroquíes siguen negándose a aclarar su La comunicación de la ONU pide a Marruecos que proporcione información sobre el estado de salud actual de Yahya Mohamed, si se ha investigado su tortura y se ha llevado a los responsables ante la justicia, y detalles sobre su desaparición de octubre a diciembre de 2020.
  • El activista estudiantil saharaui y defensor de los derechos humanos Al-Hussein Al-Bashir Ibrahim fue condenado en noviembre de 2019 a 12 años de prisión; en septiembre de 2020, un tribunal de apelación marroquí ratificó la sentencia. El motivo de la detención y el encarcelamiento de Al-Hussein fue su activismo estudiantil; su caso estaba estrechamente relacionado con el del “Grupo de Estudiantes”, cuya detención fue declarada arbitraria en una decisión de 2019 del Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria de la ONU4. La acusación se basó en confesiones extraídas a los estudiantes bajo tortura y en el interrogatorio policial de Al-Hussein, que se negó a firmar. La comunicación de la ONU pide a Marruecos que justifique jurídicamente la detención de Yahya Mohamed y si ésta es conforme a las normas internacionales de derechos
  • El periodista saharaui Mohamed Radi Ellili, que abandonó el Sáhara Occidental en 2016 tras enfrentarse a la persecución y las represalias de Marruecos por sus reportajes sobre el Sáhara Occidental y al que posteriormente se le concedió asilo político, ha sido objeto de una campaña de difamación e intimidación por sus continuas críticas a las violaciones de los derechos humanos y la represión de la libertad de expresión por parte del Reino de Su familia también ha sido amenazada en Internet, y las autoridades marroquíes se han negado a expedir pasaportes a su esposa e hijos para que se reúnan con él en el exilio, a menos que soliciten un “perdón real”. La comunicación de la ONU pide a Marruecos que explique por qué los hijos de Mohamed Radi no han recibido sus pasaportes.
  • Los defensores de los derechos humanos saharauis Ali Saadouni y Nour Eddin El Aargoubi fueron secuestrados en las calles de la ciudad de El Aaiún por la policía marroquí en noviembre de 2020, llevados a un lugar remoto en las afueras de la ciudad, amenazados con ser violados, muertos y encarcelados, y sometidos a tortura y malos tratos por su activismo y defensa del derecho a la autodeterminación. Se sabe que estos activistas han criticado la misión de mantenimiento de la paz de la ONU en el Sáhara Occidental, conocida como MINURSO, por la falta de un componente dedicado a los derechos humanos, a lo que el Reino de Marruecos se opone La comunicación de la ONU pide al Reino de Marruecos que facilite información sobre las medidas adoptadas para garantizar la seguridad física y la integridad psicológica de Ali Saadouni y Nour Edin El Aargoubi, y que explique qué investigaciones se están llevando a cabo sobre sus denuncias de secuestro y tortura por parte de agentes.

Una parte del Sáhara Occidental está ocupada por el Reino de Marruecos desde que invadió el territorio en 1975 y posteriormente se lo anexionó ilegalmente. A día de hoy, la situación en el territorio sigue siendo una crisis humanitaria con violaciones sistemáticas y graves de los derechos humanos e infracciones del derecho internacional humanitario como consecuencia directa de la prolongada ocupación militar ilegal. El Reino de Marruecos, como potencia ocupante, tiene el control de facto tanto de la mayor parte del territorio como de la población saharaui que vive en el territorio ocupado, que está privada de sus derechos civiles, políticos, económicos, sociales y culturales.

Desde que el 13 de noviembre del año pasado el Reino de Marruecos violó el alto el fuego patrocinado por Naciones Unidas con el Frente Polisario, ambas partes han reanudado el conflicto armado, que se desarrolla principalmente a lo largo del muro de separación de 2.700 metros construido por la potencia ocupante, que desde entonces reprime duramente a los saharauis ocupados. Algunas de las violaciones descritas en la comunicación de las Naciones Unidas se cometieron durante este periodo.

En la actualidad, existe una alarmante cultura de impunidad entre las autoridades de ocupación marroquíes debido a la ausencia de una supervisión internacional independiente de los derechos humanos en el Sáhara Occidental ocupado. Los defensores de los derechos humanos saharauis, incluidos los periodistas ciudadanos, son los únicos que documentan e informan sobre la grave crisis humanitaria en un territorio que durante muchos años se ha considerado un agujero negro5.

El Grupo de Apoyo de Ginebra para la Protección y Promoción de los Derechos Humanos en el Sáhara Occidental considera que esta comunicación de la ONU llega en un momento crítico para la sociedad civil saharaui bajo la ocupación marroquí, y hace un llamamiento a todos los procedimientos especiales para que presten especial atención a las violaciones de los derechos humanos que tienen lugar en el Sáhara Occidental ocupado.

El Grupo de Apoyo de Ginebra también hace un llamamiento a la comunidad internacional para que adopte medidas urgentes para proteger a la población saharaui y para que el Reino de Marruecos respete plenamente los cuatro Convenios de Ginebra y todas las normas del derecho internacional humanitario.


1 https://spcommreports.ohchr.org/TMResultsBase/DownLoadPublicCommunicationFile?gId=25731

2 A/RES/34/37

3 https://spcommreports.ohchr.org/TMResultsBase/DownLoadFile?gId=35929 (versiones en francés y inglés en el mismo documento)

4 A/HRC/WGAD/2019/67