Periodistas y activistas de El Aaiún, Sáhara Occidental, cuentan a MEE cómo viven la vigilancia policial, la intimidación y los abusos

middleeasteye.net.– En las horas previas al partido de la Copa Árabe de la Fifa del sábado entre Argelia y Marruecos, El Aaiún estaba en silencio.

Las autoridades marroquíes habían decretado el toque de queda en la mayor ciudad del Sáhara Occidental, y los cafés, restaurantes y cualquier local que pudiera mostrar el partido de fútbol estaban cerrados.

Entonces, Argelia, aclamada por los saharauis por su apoyo a un Sáhara Occidental independiente, venció a Marruecos, considerado como la potencia ocupante. La gente salió a la calle a celebrarlo.

Pero, según contaron periodistas y defensores de los derechos humanos a Middle East Eye, las fuerzas de seguridad y policiales marroquíes les estaban esperando, atacando a algunos saharauis y deteniendo y golpeando a otros en la sede de la policía.

Para Lwali Lahmad, director de la fundación Nushatta, fundada en 2013, el acoso y la intimidación son habituales en su trabajo.

Periodista y activista de los medios de comunicación, Lahmad y su colega Mansour Mohammed Moloud, de 27 años, pretenden “ofrecer una pequeña ventana desde el Sahara Occidental ocupado”, que ha sido descrito como un “agujero negro informativo” y una “zona prohibida para los periodistas” por Reporteros sin Fronteras.

En la noche del partido de fútbol, Lahmad contó a MEE que ocho coches y tres motos llegaron a rodear su casa, donde algunos miembros de la fundación estaban viendo el partido.

Los vehículos aparcados pertenecían a diferentes cuerpos de seguridad, incluida la Dirección General de Vigilancia Territorial (DST), la agencia de inteligencia interna de Marruecos. Estaban dirigidos por Younes Fadel, un oficial muy temido conocido localmente como “Wald Atohima”, en referencia a un famoso verdugo marroquí.

El hermano pequeño de Lahmad iba a venir a ver el partido. Pero en su camino fue detenido por los oficiales de bloqueo, que le pidieron su identificación. Lahmad y su padre salieron al encuentro de las fuerzas de seguridad, que le dijeron que estaba en busca y captura.

Los agentes de paisano, que llevaban máscaras, preguntaron a Lahmad si apoyaba la autodeterminación del Sáhara Occidental, si apoyaba al Frente Polisario, que lucha por un Sáhara Occidental independiente, y si seguía trabajando como periodista. Su respuesta a todas estas preguntas fue “sí”.

Golpeado en la sede de la policía

Lahmad, sus colegas y otros periodistas saharauis contaron a MEE que después le obligaron a entrar en la parte trasera de uno de los vehículos de la policía, junto a cuatro agentes marroquíes. Eran las 7 de la tarde.

Con los ojos vendados y esposado, Lahmad dijo que fue golpeado en el coche con una barra de hierro mientras era conducido a la sede de la policía, que se encuentra a sólo un par de kilómetros de la oficina de la Minurso, la Misión de las Naciones Unidas para el Referéndum en el Sáhara Occidental.

En el coche, el joven de 26 años tenía la cabeza colocada entre los asientos delanteros para que el conductor del coche, conocido como “Esargini”, le diera codazos en la cara y en la cabeza mientras los de los asientos traseros seguían golpeándole. “Me desmayé, pero no del todo”, dijo Lahmad a MEE desde su casa en El Aaiún.

En el sótano del cuartel general, Lahmad fue golpeado con un bate de béisbol -las fotos enviadas a Middle East Eye atestiguan el nivel de violencia que le infligieron, ya que se pueden ver cicatrices en todo su cuerpo- y le dijeron que si no dejaba su activismo lo matarían o violarían la próxima vez.

La policía apuntó a las piernas de Lahmad hasta que no pudo mantenerse en pie, momento en el que fue arrastrado por las escaleras para ser interrogado por los agentes de seguridad, que le preguntaron sobre sus opiniones políticas, sus compañeros y sobre el trabajo que realiza.

Las autoridades marroquíes afirman que la Fundación Nushatta está financiada por Argelia y el Polisario, acusaciones que sus fundadores niegan. “Nos mantenemos por nosotros mismos. Vivimos con nuestros padres”, dijo Moloud. “A veces recibimos una pequeña subvención de otra ONG”.

Liberado del cuartel general de la policía a las 2.30 de la madrugada, Lahmad regresó a su casa, donde ha estado desde entonces. Sigue bajo vigilancia y aún no ha podido ver a un médico.

El periodista saharaui afirma que nunca se presentó una orden de detención judicial y que nunca se le dio una razón para su detención. Dice que en ningún momento se le dio la oportunidad de hablar con un abogado.

“Lo torturaron sistemáticamente durante horas”, dijo Moloud, amigo y colega de Lahmad. “Le sometieron a torturas físicas y psicológicas en represalia por su activismo mediático y su papel de líder dentro de nuestra fundación”.

Ni el Ministerio de Asuntos Exteriores marroquí ni la embajada de Marruecos en Londres respondieron a la petición de Middle East Eye de comentar el caso de Lahmad.

Las mujeres saharauis hablan de un patrón de abusos

Para los periodistas y activistas del Sáhara Occidental, ser objeto de este tipo de ataques por parte de las autoridades marroquíes es una realidad de larga data.

En julio, Mary Lawlor, relatora especial de la ONU sobre la situación de los defensores de los derechos humanos, pidió a Marruecos que “deje de atacar a los defensores de los derechos humanos y a los periodistas que defienden los derechos humanos relacionados con el Sáhara Occidental”.

En su informe sobre Marruecos, Amnistía Internacional señala que “los defensores de los derechos humanos saharauis siguen siendo intimidados, acosados y detenidos por expresar pacíficamente sus opiniones”.

En noviembre, la organización de derechos humanos informó de que las fuerzas de seguridad marroquíes habían irrumpido en el domicilio de la conocida activista saharaui por los derechos de las mujeres Sultana Khaya, la violaron y abusaron sexualmente de sus hermanas y de su madre, de 80 años.

Los periodistas y activistas saharauis Salha Boutangiza y Ahmed Ettanji, al igual que Lahmad y sus colegas, han sido acosados y golpeados por las fuerzas marroquíes en varias ocasiones.

“Me han detenido y amenazado varias veces”, ha declarado Ettanji, que documenta la vida en el Sáhara Occidental controlado por Marruecos. “Estoy bajo vigilancia constante de la policía y el acoso afecta a mi familia. No me permitieron celebrar mi boda por los ataques de la policía a mi casa y a la de mi mujer”.

Boutangiza, de 36 años, contó a MEE que la noche del partido entre Argelia y Marruecos, ella y otras mujeres saharauis fueron maltratadas en la calle por la policía.

“Salí a la calle para celebrar la victoria de Argelia con otra amiga y defensora de los derechos humanos”, dijo. “Tres hombres se abalanzaron sobre nosotras, entre ellos un conocido verdugo marroquí. Metieron las manos dentro de su sujetador para coger su teléfono, que estaba allí. Nos golpearon con bates y nos manosearon”.

La periodista y activista afirmó que no era la primera vez que ella y otras mujeres saharauis sufrían acoso y abusos sexuales por parte de la policía marroquí. “Es repugnante. Deja una profunda cicatriz psicológica. Somos una sociedad conservadora: los hombres saharauis no nos tratan así”.

Boutangiza y otras mujeres saharauis contaron a MEE que los policías marroquíes les habían manoseado los pechos con manojos de llaves. El uso de llaves de este modo hace más difícil distinguir en las grabaciones de vídeo que se están produciendo manoseos.

Según Boutangiza, las fuerzas de seguridad marroquíes también registran los teléfonos de las mujeres saharauis y publican sus fotos privadas en cuentas falsas de Facebook, como ésta, para avergonzarlas.

Boutangiza dijo que ella y muchos otros activistas habían estado en contacto con ONG internacionales, pero que éstas “no parecían querer detener los abusos sexuales de Marruecos contra las mujeres”.

Esta es la realidad. Me pueden matar en cualquier momento, pero no puedo quedarme en casa todo el tiempo”.

– Lwali Lahmad, periodista saharaui

Moloud, colega de Lahmad y amigo de Boutangiza, comparó la situación de los saharauis con la obra de Samuel Beckett Esperando a Godot, en la que dos personajes, Vladimir y Estragón, esperan al Godot titular, que nunca llega.

“Estamos esperando que alguien nos rescate”, dijo a MEE. “Es como Esperando a Godot. Nosotros, como jóvenes, que no podemos vivir nuestras vidas con normalidad -tener novias e ir a los bares- tenemos que vivir como objetivos de las autoridades marroquíes, esperando que la comunidad internacional nos preste por fin atención.”

Cuando se les preguntó si el tipo de intimidación y abuso que habían recibido les impediría hacer su trabajo, los periodistas y activistas saharauis dijeron que no tenían otra opción que continuar.

Hablando desde su casa, que sigue bajo vigilancia policial, un Lwali Lahmad en recuperación dijo a MEE que su calvario a manos de las fuerzas de seguridad no le impediría luchar por un Sáhara Occidental independiente.

“Esta es la realidad. Me pueden matar en cualquier momento, pero no puedo quedarme en casa todo el tiempo. Soy un hombre pacífico que sólo tiene opiniones diferentes a las de las autoridades marroquíes”, dijo.

“Lo que me han hecho es pan comido comparado con lo que Marruecos hace con el apoyo de Estados Unidos, Israel y Reino Unido a los saharauis en los territorios controlados por el Polisario”, dijo, refiriéndose a los ataques con drones en el territorio del Polisario en el Sáhara.

“Seguiremos luchando. Seguiremos resistiendo”.