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LONDRES, 11 de enero de 2022 (AP) — La compañía británica New Edge African Global Energy anunció su retirada del proyecto de exploración de petróleo y gas que lanzó en 2014 con el permiso del departamento de ocupación marroquí en la zona marítima de Umm Ogit al oeste de la ciudad ocupada de El Aaiún, informó APS.

Según informes de prensa, con esta decisión, la petrolera New Edge utilizó su “veto” contra los proyectos de Marruecos en la costa del Sáhara Occidental, donde el 23 de diciembre la compañía presentó documentos disolviendo su sucursal marroquí en la oficina del Tribunal Comercial de Casablanca. La rama se formó en 2014 cuando el grupo obtuvo cuatro permisos de exploración en Umm Ogit, frente a El Aaiún ocupado en el Sáhara Occidental.

La compañía británica posee una participación del 56,25 por ciento, la Oficina Marroquí de Hidrocarburos y Minería, que firmó el contrato con la compañía, posee el 25 por ciento y Glencore (el gigante minero y comercial suizo) posee el 18,75 por ciento.

Sin embargo, el gigante comercial suizo Glencore se retiró del proyecto tres años después bajo la presión de activistas en el Sáhara Occidental, así como tras el regreso de la guerra a la región después de que Marruecos rompiera un acuerdo de alto el fuego.

A pesar de la retirada de la compañía suiza, New Edge continuó la exploración inicial y completó la lectura de datos sísmicos 3D para aproximadamente 999 kilómetros cuadrados en la región en 2018.

La solución de “Sucursal New Edge Marruecos” se enmarca en la operación “Gran Limpieza” puesta en marcha por la petrolera en su cartera de proyectos.

New Edge African Global Energy es una empresa británica líder en exploración, desarrollo y producción de petróleo y gas, establecida en 2001 y con sede en Londres, Reino Unido, y suele contratar a empresas locales en los países en los que opera.

La mayoría de sus operaciones se concentran en África, y otras empresas poseen algunas acciones en ella, como Kerogen Capital, Vitol, American Hedge Fund y algunos otros fondos soberanos en algunos países.

Tras anunciar la retirada del proyecto de exploración de petróleo y gas en las partes ocupadas del Sáhara Occidental, la Autoridad Saharaui del Petróleo y los Minerales saludó este paso, que consideró un paso en la dirección correcta, al señalar que las actividades que se desarrollan en el Sahara Occidental ocupado son ilegales y violan el derecho internacional, considerando al Sáhara Occidental un territorio pendiente de descolonización y con parte de su territoro bajo ocupación marroquí. Marruecos no tiene soberanía sobre los recursos, tierras, aguas o espacio aéreo del Sáhara Occidental , como ha sido reiteradamente confirmado por tribunales internacionales y europeos.

Cabe señalar que varias empresas extranjeras que se han dedicado a la exploración de petróleo y gas en las zonas ocupadas del Sahara Occidental, como la suiza Glencore, la estadounidense Cosmos Energy y la francesa Total, se han retirado.

En los últimos años, la Asociación para la Vigilancia de la Riqueza y la Protección del Medio Ambiente en el Sáhara Occidental había condenado el permiso del ocupante marroquí, en flagrante desafío al derecho internacional, a la empresa británica para explorar en busca de petróleo y gas mediante vibraciones sonoras en la zona marítima ocupada de Umm Ogit”.

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