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Stephen Zunes, truthout.orgO Presidente Joe Biden chocou a comunidade dos direitos humanos ao nomear Edward Gabriel, um lobista de longa data do governo marroquino, para a direcção do Instituto da Paz dos Estados Unidos da América (USIP). O facto de ter um defensor declarado de uma monarquia repressiva em tal posição suscitou alarme entre os apoiantes do instituto financiado pelo Congresso que promove a resolução e prevenção de conflitos, a diplomacia, a mediação, os direitos humanos e a democracia.

Num dos exemplos mais flagrantes da infame porta giratória de Washington, Gabriel seguiu o seu mandato como embaixador dos EUA em Marrocos sob a presidência do Presidente Bill Clinton para se tornar um lobista do regime marroquino – passando essencialmente do avanço dos interesses dos EUA na capital marroquina de Rabat para o avanço dos interesses marroquinos em Washington, D.C.

Particularmente preocupante tem sido a estridente defesa de Gabriel da ocupação de Marrocos e da anexação ilegal do país do Sahara Ocidental. O povo desse país, conhecido como Saharauis, tem uma história, um dialecto e uma cultura distintos de Marrocos. Formalmente conhecida como a República Árabe Saharaui Democrática (RASD), foi reconhecida por mais de 80 países e é um Estado membro de pleno direito da União Africana. Apesar disto, Gabriel chama “conquista” marroquina que teve lugar 1975 daquela antiga colónia espanhola, desafiando as resoluções do Conselho de Segurança das Nações Unidas e um parecer histórico do Tribunal Internacional, simplesmente como um caso de marroquinos que exercem o seu “dever para com a nação de reclamar tudo o que era de direito de Marrocos”.

Quando o então Secretário-Geral da ONU Ban Ki-Moon se referiu à situação no Sahara Ocidental como uma “ocupação” – um termo repetidamente utilizado pela Assembleia Geral da ONU e outros organismos internacionais – Gabriel criticou as suas observações como “incompreensíveis” e “ultrajantes” e acusou o respeitado diplomata de “incompetência”.

Gabriel opõe-se categoricamente a qualquer acto de autodeterminação do Sahara Ocidental, tal como um referendo do povo desse país, como muitos organismos internacionais têm exigido, incluindo o Tribunal Internacional de Justiça, o Conselho de Segurança da ONU, a Assembleia Geral da ONU e a União Africana. Os EUA são o único grande país a ter reconhecido a anexação ilegal de Marrocos ao Sahara Ocidental.

Formado pelo Congresso em 1984, o USIP tem projectos destinados a abordar os direitos humanos, análise e prevenção de conflitos, democracia e governação, saúde global, acção estratégica não violenta, processos de paz, mediação e negociação, relações entre civis e militares, violência eleitoral, extremismo violento, género, e reconciliação.

Talvez a grande preocupação da instituição agora devesse ser a defesa de Gabriel do notório historial do regime marroquino em matéria de direitos humanos. A Amnistia Internacional, a Human Rights Watch e outros grupos de investigação reputados documentaram detenções e torturas generalizadas de dissidentes e a repressão violenta de protestos pacíficos. A Freedom House, no seu inquérito a 210 países, classificou o Sahara Ocidental ocupado por Marrocos como tendo o pior historial mundial em matéria de direitos políticos do mundo, excepto no caso da Síria e do Sul do Sudão.

Apesar destes crimes documentados, Gabriel elogiou a actuação de Marrocos em matéria de direitos humanos. Em resposta a um padrão bem documentado de violações graves e sistemáticas dos direitos humanos, Gabriel elogiou a monarquia autocrática pela sua “liderança inovadora … especialmente na promoção dos direitos humanos” e elogiou o seu suposto “empenhamento na paz, na moderação religiosa e na democracia”. Ele opôs-se a que fosse conferido um mandato às forças de manutenção da paz da ONU para acompanharem a situação dos direitos humanos semelhante ao que foi atribuído a praticamente todas as missões de manutenção da paz da ONU.

Quando o Departamento de Estado do Presidente Barack Obama documentou alguns destes abusos no seu relatório anual sobre os direitos humanos em todo o mundo, Gabriel insistiu sem provas que o relatório continha “informações erróneas” e disse que não deu conta daquilo a que chamou “as realizações substanciais de Marrocos em termos de reformas em geral e de direitos humanos em particular”. Gabriel afirmou que, em vez de ser criticado, o rei marroquino Mohammed VI deveria ser elogiado por ter “incansavelmente envidado esforços ao longo dos últimos anos para consolidar as suas realizações em matéria de direitos humanos” num “contexto democrático robusto e afirmado que merece ser aplaudido”.

Devido ao facto de a cultura saharaui ter opiniões mais progressistas em relação às mulheres do que Marrocos em geral, as forças de ocupação marroquinas têm frequentemente visado as mulheres activistas pró-independência com abuso sexual na prisão e mesmo quando se encontram em prisão domiciliária. Gabriel, contudo, elogiou a suposta “protecção dos direitos da mulher” do regime marroquino.

A direcção do USIP é nomeada pelo presidente, pelo que não surpreende que tenha havido membros da direcção – particularmente os escolhidos sob as administrações republicanas – com laços estruturais com os militares e empreiteiros da defesa como a Raytheon e visões surpreendentemente militaristas sobre política externa, tal como detalhado em 2015 pela organização de base World Beyond War. Desde essa altura, os membros do conselho têm continuado a ser criticados pela esquerda pelas suas opiniões sobre os direitos humanos, o direito internacional e o uso da força.

Esta é a primeira vez, porém, que alguém foi nomeado que tinha sido registado tão recentemente como agente estrangeiro de um regime tão repressivo que fez a sua carreira defendendo e encobrindo abusos tão graves dos direitos humanos e violações das normas jurídicas internacionais. É particularmente escandaloso que o presidente que o nomeou seja um democrata que se propõe apoiar os direitos humanos e o direito internacional.

Colocar alguém com tal história de negação de violações dos direitos humanos bem documentadas no conselho do USIP ameaça a integridade dos importantes programas do USIP em matéria de direitos humanos e democratização. Como instituto financiado pelo governo dos EUA, existem certamente limites à ousadia com que o USIP tem sido capaz de desafiar as políticas dos EUA contrárias à promoção da sua agenda declarada de apoio à paz, direitos humanos e resolução de conflitos. Apesar disso, o seu trabalho tem por vezes sido aplaudido por estudiosos e activistas progressistas.

Os programas de resolução de conflitos do USIP que abordaram o conflito do Sahara Ocidental sublinharam a importância de incluir todas as partes, incluindo a Frente Polisario – os representantes internacionalmente reconhecidos do povo do Sahara Ocidental e a parte governante da RASD – nas negociações. Gabriel, contudo, insiste que a Polisario é simplesmente uma criação da Argélia. Isto é incorrecto, uma vez que a Frente Polisario tem origens como um movimento de libertação nacional claramente indígena, numa altura em que a Argélia apoiava um grupo independente rival.

Se Gabriel fosse confirmado, importantes programas do USIP que abordam os direitos humanos, a resolução de conflitos e o direito internacional estariam em perigo. A nomeação pelo Presidente Biden de um porta-voz de um governo autocrático estrangeiro é uma ameaça à integridade do USIP, numa altura em que mais acção em defesa dos direitos humanos é extremamente necessária.