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Stephen Zunes, truthout.org – El presidente Joe Biden ha conmocionado a la comunidad de derechos humanos al nombrar a Edward Gabriel, un antiguo lobista del gobierno marroquí, como miembro de la junta directiva del Instituto de la Paz de Estados Unidos (USIP). El hecho de que un partidario declarado de una monarquía represiva ocupe un puesto de este tipo ha hecho saltar la alarma entre los partidarios del instituto, financiado por el Congreso, que promueve la resolución y prevención de conflictos, la diplomacia, la mediación, los derechos humanos y la democracia.

En uno de los ejemplos más atroces de la infame puerta giratoria de Washington, Gabriel pasó de ser embajador de EE.UU. en Marruecos bajo la presidencia de Bill Clinton a convertirse en lobista del régimen marroquí, es decir, pasó de promover los intereses de EE.UU. en la capital marroquí de Rabat a promover los intereses marroquíes en Washington, D.C.

Especialmente preocupante ha sido la estridente defensa de Gabriel de la ocupación y anexión ilegal del Sahara Occidental por parte de Marruecos. El pueblo de ese país, conocido como saharaui, tiene una historia, un dialecto y una cultura distintos a los de Marruecos. Formalmente conocida como República Árabe Saharaui Democrática (RASD), ha sido reconocida por más de 80 países y es un Estado miembro de pleno derecho de la Unión Africana. A pesar de ello, Gabriel califica la “conquista” marroquí que tuvo lugar en 1975 de esa antigua colonia española, desafiando las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU y un dictamen histórico de la Corte Internacional, como un simple caso en el que los marroquíes ejercieron su “deber para con la nación de reclamar todo lo que era legítimamente marroquí”.

Cuando el entonces Secretario General de la ONU, Ban Ki-Moon, se refirió a la situación del Sáhara Occidental como una “ocupación” -término utilizado repetidamente por la Asamblea General de la ONU y otros organismos internacionales- Gabriel criticó sus comentarios como “incomprensibles” e “indignantes” y acusó al respetado diplomático de “incompetencia”.

Gabriel se opone categóricamente a cualquier acto de autodeterminación del Sáhara Occidental, como un referéndum del pueblo de ese país, tal y como han exigido numerosos organismos internacionales, entre ellos la Corte Internacional de Justicia, el Consejo de Seguridad de la ONU, la Asamblea General de la ONU y la Unión Africana. Estados Unidos es el único país importante que ha reconocido la anexión ilegal del Sáhara Occidental por parte de Marruecos.

Creado por el Congreso en 1984, el USIP tiene proyectos destinados a abordar los derechos humanos, el análisis y la prevención de conflictos, la democracia y la gobernanza, la salud mundial, la acción estratégica no violenta, los procesos de paz, la mediación y la negociación, las relaciones cívico-militares, la violencia electoral, el extremismo violento, el género y la reconciliación.

Tal vez la mayor preocupación de la institución debería ser ahora la defensa de Gabriel del notorio historial de derechos humanos del régimen marroquí. Amnistía Internacional, Human Rights Watch y otros grupos de investigación reputados han documentado detenciones y torturas generalizadas de disidentes y la represión violenta de protestas pacíficas. Freedom House, en su estudio de 210 países, clasificó al Sáhara Occidental ocupado por Marruecos como el que tiene el peor historial de derechos políticos del mundo, a excepción de Siria y Sudán del Sur.

A pesar de estos crímenes documentados, Gabriel alabó el historial de derechos humanos de Marruecos. En respuesta a un patrón bien documentado de violaciones graves y sistemáticas de los derechos humanos, Gabriel elogió a la monarquía autocrática por su “liderazgo innovador … especialmente en la promoción de los derechos humanos” y elogió su supuesto “compromiso con la paz, la moderación religiosa y la democracia”. Se opuso a que se diera a las fuerzas de paz de la ONU un mandato para supervisar la situación de los derechos humanos similar al que se da a prácticamente todas las misiones de mantenimiento de la paz de la ONU.

Cuando el Departamento de Estado del presidente Barack Obama documentó algunos de estos abusos en su informe anual sobre los derechos humanos en el mundo, Gabriel insistió sin pruebas en que el informe contenía “información errónea” y dijo que no daba cuenta de lo que él llamaba “los logros sustanciales de Marruecos en términos de reforma en general y de derechos humanos en particular”. Gabriel dijo que, en lugar de ser criticado, el rey de Marruecos, Mohamed VI, debería ser elogiado por haber “realizado incansables esfuerzos durante los últimos años para consolidar sus logros en materia de derechos humanos” en un “contexto democrático sólido y afirmado que merece ser aplaudido”.

Debido a que la cultura saharaui tiene opiniones más progresistas hacia las mujeres que Marruecos en general, las fuerzas de ocupación marroquíes han atacado a menudo a las activistas independentistas con abusos sexuales en la cárcel e incluso cuando están bajo arresto domiciliario. Sin embargo, Gabriel alabó la supuesta “protección de los derechos de la mujer” del régimen marroquí.

La junta directiva del USIP es nombrada por el presidente, por lo que no es de extrañar que haya habido miembros de la junta -sobre todo los elegidos bajo administraciones republicanas- con vínculos estructurales con el ejército y contratistas de defensa como Raytheon y con puntos de vista sorprendentemente militaristas sobre la política exterior, como detalló en 2015 la organización de base World Beyond War. Desde entonces, los miembros del Consejo han seguido siendo criticados por la izquierda por sus opiniones sobre los derechos humanos, el derecho internacional y el uso de la fuerza.

Sin embargo, es la primera vez que se nombra a alguien que ha sido recientemente agente extranjero de un régimen represivo que ha hecho su carrera defendiendo y encubriendo tan graves abusos de los derechos humanos y violaciones de las normas jurídicas internacionales. Es especialmente indignante que el presidente que lo nombró sea un demócrata que pretende apoyar los derechos humanos y el derecho internacional.

Poner en la junta directiva de USIP a alguien con un historial de negación de violaciones de derechos humanos bien documentadas amenaza la integridad de los importantes programas de derechos humanos y democratización de USIP. Como instituto financiado por el gobierno de EE.UU., hay ciertamente límites a la audacia con la que el USIP ha podido desafiar las políticas de EE.UU. contrarias a la promoción de su agenda declarada de apoyo a la paz, los derechos humanos y la resolución de conflictos. A pesar de ello, su labor ha sido en ocasiones aplaudida por académicos y activistas progresistas.

Los programas de resolución de conflictos de USIP que abordan el conflicto del Sáhara Occidental han subrayado la importancia de incluir a todas las partes, incluido el Frente Polisario -los representantes del pueblo del Sáhara Occidental reconocidos internacionalmente y el partido gobernante RASD- en las negociaciones. Sin embargo, Gabriel insiste en que el Polisario es simplemente una creación argelina. Esto es incorrecto, ya que el Frente Polisario tiene orígenes como un movimiento de liberación nacional claramente autóctono en un momento en que Argelia apoyaba a un grupo independiente rival.

Si Gabriel fuera confirmado, importantes programas del USIP que abordan los derechos humanos, la resolución de conflictos y el derecho internacional estarían en peligro. El nombramiento por parte del Presidente Biden de un portavoz de un gobierno autocrático extranjero es una amenaza para la integridad del USIP en un momento en el que es muy necesaria una mayor acción en materia de derechos humanos.