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middleeasteye.net – Rachid Bouanani.- Do Japão ao Brasil, países de todo o mundo estão a recorrer às reservas de fosfato vendido por Rabat, uma das maiores do mundo, à medida que a oferta russa e chinesa encolhe

Como grande parte da economia de Marrocos luta para absorver as ondas de choque da invasão russa da Ucrânia, um sector do país tem vindo a lucrar: o negócio da produção de fosfatos.

As perturbações na cadeia global de abastecimento após o início da guerra apontaram os importadores de fertilizantes na direcção de Rabat, que já era um dos principais produtor de rocha fosfática e um importante exportador de fosfato bruto.

Os lucros têm sido imensos.

Durante o primeiro trimestre de 2022, o grupo estatal marroquino OCP, o mineiro de rocha fosfática e produtor de ácido fosfórico e de fertilizantes, registou um volume de negócios de 2,4 mil milhões de euros – mais 77 por cento em comparação com o ano passado, durante o mesmo período.

Em Maio, a empresa disse que este registo pode ser explicado pelo facto de “o conflito russo-ucraniano ter intensificado a situação tensa em termos do equilíbrio oferta/procura no mercado de fosfatos, e levado a um novo aumento dos preços, o que foi também apoiado pelo aumento dos custos das matérias-primas, especialmente do amoníaco e do enxofre”.

Embora os resultados da segunda metade ainda não tenham sido divulgados, uma fonte dentro da OCP disse ao Middle East Eye que a mesma tendência tem continuado desde Março.

Assim, no final de Abril, as vendas teriam atingido pouco mais de 3,5 mil milhões de euros – o dobro do resultado registado em 2021 durante o mesmo período.

No entanto, o resto da economia contrasta fortemente com estes números.

O preço de um barril de petróleo atingiu $128 contra $51 em Março do ano anterior, e o do carvão subiu em Março para $415 contra $69 em 2021, pondo à prova os cofres do Estado.

O Gabinete Nacional de Electricidade e Água Potável (ONEE), altamente estratégico, é o primeiro estabelecimento público a pagar o preço.

Falando em Abril perante os parlamentares, o seu director-geral Abderrahim El Hafidi fez uma previsão sombria: prevê-se que o défice do gabinete atinja 24 mil milhões de dirhams (2,2 mil milhões de dólares) em 2022, em oposição a um excedente em 2021.

Para além da situação da ONEE, os efeitos na economia marroquina são tais que o governo terá de estar satisfeito em 2022 com uma taxa de crescimento de 1,3% contra 7,9% em 2021, segundo o organismo oficial de estatística marroquino.

Militarização dos alimentos

com a China, o maior produtor mundial de fertilizantes, cortando nas exportações para satisfazer o seu mercado local, e a Rússia sujeita a sanções internacionais, o espectro de uma crise alimentar assombra muitos líderes.

“Nos próximos meses, um grande desafio será o acesso a fertilizantes, que poderá ter impacto na produção de muitas culturas alimentares em diferentes regiões”, advertiu o Banco Mundial.

A Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO) faz eco de uma preocupação semelhante: “O facto de os preços dos fertilizantes serem elevados e voláteis suscita receios de uma baixa disponibilidade de fertilizantes em 2022-2023, o que poderia ter um impacto negativo na produção de alimentos e na segurança alimentar”.

Setenta por cento das reservas mundiais de fosfatos encontram-se em Marrocos e no Sahara Ocidental, e Marrocos quer satisfazer parte da procura e aumentar a sua produção em 10 por cento este ano.

A exploração mineira e a exportação de fosfatos no Sahara Ocidental é uma questão politicamente controversa, com os saharauis a processar Marrocos de utilizar ilegalmente a sua ocupação do território em disputa para lucrar com o precioso recurso natural.

“Nos próximos quatro anos, a capacidade de produção poderá aumentar mais de 50%”, disse uma fonte da OCP ao MEE, sob condição de anonimato.

Segundo uma análise do Instituto do Médio Oriente, um grupo de reflexão sediado em Washington, “ao ajudar a combater a ameaça russa de militarizar o nexo energia-alimentar, Rabat demonstra a sua importância crescente para a Europa e os Estados Unidos como parceiro geopolítico na África subsaariana”.

“Enquanto a Europa enfrenta uma dupla guerra geoeconómica de atrito com a Rússia, o plano de Marrocos para aumentar a sua produção de fertilizantes… muda a equação estratégica ao contrariar a capacidade de Moscovo para militarizar os alimentos e a energia”, continua o grupo de reflexão.

Diplomacia dos fosfatos

muito dependente dos fertilizantes russos, o Brasil foi um dos primeiros países a recorrer a Marrocos para aumentar as suas importações de fertilizantes.

Numa visita a Rabat em Maio, no âmbito do que ele chamou “diplomacia do fosfato”, o ministro da agricultura brasileiro Marcos Montes encontrou-se com o presidente da OCP Mostafa Terrab, que anunciou imediatamente o projecto de uma fábrica de processamento de fosfatos no Brasil.

Alguns dias mais tarde, foi a vez do Vice-Ministro da Agricultura japonês Takebe Arata viajar para o reino para pedir mais fosfatos.

“Marrocos é uma potência mundial em fosfatos e é por esta razão que o meu país está interessado em importar uma grande quantidade de fertilizantes”, disse aos repórteres a 16 de Maio.

Marcos Montes “Fomos muito bem recebidos pelo CEO Mostefa Terrab que anunciou a sua intenção de colaborar com o Plano Nacional de Fertilizantes, lançado este ano pelo Presidente Jair Bolsonaro, e de investir no Brasil com a instalação de uma unidade de tratamento de fosfatos”.

Durante o mesmo período, a imprensa do Bangladesh relatou uma aprovação do governo local para uma importação de 40.000 toneladas de fertilizantes da empresa marroquina.

Os países da África Subsaariana, onde 60% da população depende da agricultura, não são excepção.

Através das suas doze filiais africanas, a OCP está a alargar cada vez mais a sua influência no continente, onde, de acordo com informações obtidas pelo MEE, pretende construir novas fábricas nos próximos anos.

No mês passado, o gigante dos fosfatos também libertou 550.000 toneladas de fertilizantes, ou 20% da sua produção, sob a forma de doações ou vendas a preços reduzidos para países em África.

Alguns dias mais tarde foi feito um anúncio oferecendo 15.000 toneladas ao Ruanda, onde o grupo marroquino abrirá uma fábrica em 2023, em parceria com o governo de Paul Kagame.

“Temos a sorte de os nossos amigos da OCP terem doado 15.000 toneladas de fertilizante DAP [fosfato diamónico, um dos produtos comercializados pela OCP]. Vamos injectá-los no sector”, disse Gerardine Mukeshimana, ministro da agricultura do Ruanda, numa entrevista concedida ao jornal local The New Times.

O mesmo cenário se verificou no Níger, onde o vice-presidente da OCP para a África Ocidental, Mohamed Hettiti, chefiou uma delegação em Junho. Durante a visita, o chefe do gigante do fosfato anunciou um projecto de fábrica para a produção de fertilizantes