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middleeasteye.net – Rachid Bouanani.- Desde Japón hasta Brasil, países de todo el mundo recurren a las reservas de fosfato de Rabat, una de las mayores del mundo, a medida que se reduce la oferta rusa y china

Mientras gran parte de la economía marroquí se esfuerza por absorber las ondas de choque de la invasión rusa de Ucrania, un sector del país se ha beneficiado: el negocio de la producción de fosfatos.

Las interrupciones en la cadena de suministro mundial tras el inicio de la guerra señalaron a los importadores de fertilizantes en dirección a Rabat, que ya era un productor líder de roca fosfórica y un importante exportador de fosfato en bruto.

Los beneficios han sido inmensos.

Durante el primer trimestre de 2022, el grupo estatal marroquí OCP, que se dedica a la extracción de roca fosfórica y a la producción de ácido fosfórico y fertilizantes, facturó 2.400 millones de euros, un 77% más que el año pasado en el mismo periodo.

En mayo, la empresa afirmó que este récord se explicaba porque “el conflicto ruso-ucraniano intensificó la tensa situación del equilibrio entre la oferta y la demanda en el mercado de los fosfatos y provocó un nuevo aumento de los precios, que también se vio respaldado por el incremento de los costes de las materias primas, especialmente del amoníaco y el azufre”.

Aunque todavía no se han publicado los resultados del segundo semestre, una fuente de OCP dijo a Middle East Eye que la misma tendencia se mantiene desde marzo.

Así, a finales de abril, las ventas habrían alcanzado algo más de 3.500 millones de euros, el doble del resultado registrado en 2021 durante el mismo periodo.

Sin embargo, el resto de la economía contrasta fuertemente con estas cifras.

El precio del barril de petróleo alcanzó los 128 dólares, frente a los 51 de marzo del año anterior, y el del carbón subió en marzo a 415 dólares, frente a los 69 de 2021, poniendo a prueba las arcas del Estado.

La Oficina Nacional de Electricidad y Agua Potable (ONEE), de gran importancia estratégica, es el primer establecimiento público que paga el precio.

En su intervención en abril ante los parlamentarios, su director general, Abderrahim El Hafidi, hizo un pronóstico sombrío: se espera que el déficit de la oficina alcance los 24.000 millones de dirhams (2.200 millones de dólares) en 2022, frente al superávit de 2021.

Más allá de la situación de la ONEE, los efectos sobre la economía marroquí son tales que el Gobierno tendrá que conformarse en 2022 con una tasa de crecimiento del 1,3% frente al 7,9% de 2021, según el organismo oficial de estadística de Marruecos.

Militarización de los alimentos

Con China, el mayor productor mundial de fertilizantes, recortando las exportaciones para satisfacer su mercado local, y Rusia sometida a sanciones internacionales, el fantasma de una crisis alimentaria persigue a muchos dirigentes.

“En los próximos meses, un reto importante será el acceso a los fertilizantes, lo que podría afectar a la producción de muchos cultivos alimentarios en diferentes regiones”, advirtió el Banco Mundial.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) se hace eco de una preocupación similar: “Los elevados y volátiles precios de los fertilizantes hacen temer una baja disponibilidad de los mismos en 2022-2023, lo que podría tener un impacto negativo en la producción y la seguridad alimentaria.”

El 70% de las reservas mundiales de fosfatos están en Marruecos y el Sáhara Occidental, y Marruecos quiere satisfacer parte de la demanda y aumentar su producción en un 10% este año.

La extracción y exportación de fosfatos en el Sáhara Occidental es una cuestión políticamente controvertida, ya que los saharauis demandan a Marruecos por utilizar ilegalmente su ocupación del territorio en disputa para beneficiarse del preciado recurso natural.

“En los próximos cuatro años, la capacidad de producción podría aumentar más del 50%”, dijo una fuente de OCP a MEE bajo condición de anonimato.

Según un análisis del Middle East Institute, un think tank con sede en Washington, “al ayudar a contrarrestar la amenaza rusa de militarizar el nexo entre energía y alimentos, Rabat demuestra su creciente importancia para Europa y Estados Unidos como socio geopolítico en el África subsahariana”.

“Mientras Europa se enfrenta a una doble guerra geoeconómica de desgaste con Rusia, el plan de Marruecos de aumentar su producción de fertilizantes… cambia la ecuación estratégica al contrarrestar la capacidad de Moscú de militarizar los alimentos y la energía”, continúa el think tank.

Diplomacia de los fosfatos

Muy dependiente de los fertilizantes rusos, Brasil fue uno de los primeros países en recurrir a Marruecos para aumentar sus importaciones de fertilizantes.

En una visita a Rabat en mayo, en el marco de lo que denominó “diplomacia del fosfato”, el ministro brasileño de Agricultura, Marcos Montes, se reunió con el presidente de la OCP, Mostafa Terrab, quien inmediatamente anunció el proyecto de una planta de procesamiento de fosfatos en Brasil.

Unos días después, le tocó al viceministro de Agricultura japonés, Takebe Arata, viajar al reino para pedir más fosfatos.

“Marruecos es una potencia mundial en fosfatos y por eso mi país está interesado en importar una gran cantidad de fertilizantes”, declaró a la prensa el 16 de mayo.

Marcos Montes “Fuimos muy bien recibidos por el CEO Mostefa Terrab que anunció su intención de colaborar con el Plan Nacional de Fertilizantes, lanzado este año por el presidente Jair Bolsonaro, y de invertir en Brasil con la instalación de una planta de tratamiento de fosfatos.”

Durante el mismo periodo, los medios de comunicación de Bangladesh informaron de la aprobación por parte del gobierno local de una importación de 40.000 toneladas de fertilizantes de la empresa marroquí.

Los países del África subsahariana, donde el 60% de la población depende de la agricultura, no son una excepción.

A través de sus doce filiales africanas, OCP extiende cada vez más su influencia en el continente, donde, según la información obtenida por MEE, pretende construir nuevas plantas en los próximos años.

El mes pasado, el gigante de los fosfatos también liberó 550.000 toneladas de fertilizantes, el 20% de su producción, en forma de donaciones o ventas a precios reducidos a países de África.

Pocos días después se anunció la oferta de 15.000 toneladas a Ruanda, donde el grupo marroquí abrirá una fábrica en 2023 en colaboración con el gobierno de Paul Kagame.

“Tenemos la suerte de que nuestros amigos de OCP hayan donado 15.000 toneladas de abono DAP [fosfato diamónico, uno de los productos comercializados por OCP]. Los inyectaremos en el sector”, dijo Gerardine Mukeshimana, ministra de Agricultura de Ruanda, en una entrevista con el periódico local The New Times.

El mismo escenario se dio en Níger, donde el vicepresidente de OCP para África Occidental, Mohamed Hettiti, encabezó una delegación en junio. Durante la visita, el jefe del gigante de los fosfatos anunció un proyecto de fábrica para producir fertilizantes