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sapo.pt.- Portugal “puede marcar la diferencia” y ayudar al Frente Polisario a resolver el conflicto del Sáhara Occidental, defendió hoy el nuevo representante del movimiento de liberación saharaui en Lisboa, en una entrevista a la agencia de noticias Lusa.

Omar Mih, que se encuentra en la capital portuguesa desde mayo de este año, consideró que la cuestión del Sáhara Occidental, anexionado por Marruecos en 1975, es “un problema de descolonización”, al igual que Timor Oriental.

“Son dos problemas de descolonización. Ambos fueron invadidos por países vecinos: Timor por Indonesia y el Sahara Occidental por Marruecos. Y en el mismo año. Y las Naciones Unidas abogaron, para ambos casos, por un referéndum de autodeterminación. La situación es exactamente la misma”, argumentó Mih, recordando el importante papel que desempeñó entonces la diplomacia portuguesa en el caso de Timor.

“Portugal tiene algo muy importante en la Constitución: la defensa del derecho de autodeterminación de los pueblos. Portugal también, y esto es un motivo de orgullo para nosotros, acompañó otro conflicto similar [Timor Oriental]. Llevó el proceso al referéndum y a la autodeterminación y se fue con la cabeza alta”, añadió, rechazando la idea de que la cuestión saharaui no tiene nada que ver con la cuestión timorense.

Mih, de 66 años, natural de Esmara, capital de la provincia homónima en el interior del norte del Sáhara Occidental, donde nació el 1 de febrero de 1956, argumentó que el estancamiento de las negociaciones entre Marruecos y el Frente Polisario se debe a la intransigencia de Rabat para asumir la celebración del referéndum de autodeterminación, tal y como lo definió una resolución del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas en 1991.

Rabat, que controla casi el 80% de un territorio casi desierto de 266.000 kilómetros cuadrados, propone un plan de autonomía bajo su soberanía. El Polisario, por su parte, exige el referéndum y sostiene que es hora de que el Consejo de Seguridad de la ONU presione a Marruecos para que acepte la votación.

Mih, que ya ha sido representante del Polisario en Francia, Suecia, Italia y Grecia, entre otras funciones, destacó que Portugal ha invitado al enviado especial de la ONU para el Sáhara Occidental, el diplomático italo-sueco Staffan de Mistura (nombrado en 2021), para una visita de trabajo a Lisboa, aún sin fecha prevista, una oportunidad que puede aprovechar para “marcar la diferencia”.

“Portugal ha invitado a Staffan de Mistura a visitar Lisboa y eso es muy importante. Portugal puede marcar la diferencia y puede enseñar y señalar a Mistura la forma en que resolvió el conflicto de Timor, trasladando las cosas a la actualidad, pero pensando en el futuro. Queremos (el apoyo de) Portugal porque, cuando se resuelva el conflicto, hay muchos aspectos que resolver en el país, desde la energía hasta la agricultura, los fertilizantes, la pesca. Queremos a Portugal en ese proceso”, argumentó.

“Aunque se dice que una golondrina no hace primavera, Portugal puede ayudar al Sáhara Occidental, que está más cerca y del que es vecino, puede ayudar en esta solución [de un referéndum de autodeterminación]. Portugal es un país importante para los saharauis. Los portugueses fueron los primeros en encontrar a los saharauis. Cabo Bojador. La geografía y la historia nos unen”, añadió.

En este sentido, Mih subrayó que el deseo del Polisario es que Portugal pueda “acelerar el proceso” del referéndum de autodeterminación, porque el movimiento de liberación comparte los valores de la libertad y los derechos humanos.

Mistura ha estado de gira por los países implicados en el proceso -ha visitado Marruecos, Mauritania, Argelia y Tindouf (centro/este de Argelia y “cuartel general” del Polisario), teniendo en sus manos una invitación para visitar Portugal, cuya fecha está aún por fijar, según dijo a Lusa una fuente del gabinete del ministro de Asuntos Exteriores portugués.

Según la fuente, Portugal se caracteriza por la “defensa intransigente” de los esfuerzos en el marco de las Naciones Unidas y cuyo proceso político, acompañado por Mistura, es “valorado”.

La fuente subrayó que la invitación ya enviada a Mistura para una visita de trabajo a Portugal “refleja el apoyo de Lisboa” a un proceso en el que siempre ha defendido la necesidad de alcanzar una solución política “justa, duradera y aceptable para las partes”, en línea con las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.